Главная / ПРОИЗВЕДЕНИЯ / ДЛЯ ДЕТЕЙ / Юлия ТИМУР | МУРАВЕЙНИК

Юлия ТИМУР | МУРАВЕЙНИК

Муравейник

Повесть для семейного чтения

 Юлия Тимур – прозаик и художник. Она рисует акварелью картины к своим рассказам и зарисовкам. Пишет стихи. В 2018 году стала дипломантом международного литературного конкурса – фестиваля им. С. А. Есенина « Страна березового ситца», в 2019 году стала лауреатом второй степени международного конкурса «Образ Крыма» за акварельные работы. Автор двух сборников: новелл о любви «Зимородок» и миниатюр о жизни в Турции «За чашечкой турецкого кофе»; двух книг: «Муравейник» – повесть для семейного чтения и «Записки новичка из петушино-цитрусового рая».

Юлия родилась в 1969 году в Москве. Окончила Московскую Медакадемию. Вышла замуж за гражданина Турции и последние двадцать лет живет с мужем и сыном в турецком городе Кемер.

Что может быть интереснее времени, проведенного в увлекательной игре на планшете? Для Антона, современного мальчика восьми лет, до недавнего времени ответ на этот вопрос был очевиден: только время, потраченное на новую игру за планшетом! Но, оказывается, что всё может измениться, если ты подружишься с сыном биолога и вместе с ним приоткроешь дверь в удивительный мир природы! Невероятные, но познавательные приключения Тоши и Роди с ночными перевоплощениями и неожиданными умозаключениями.

Муравейник

Муравьи – социальные животные. Они живут общинами (муравейниками), руководит которыми королева.

У многих народов муравьи считаются воплощением трудолюбия. Эти удивительные существа создали свою собственную цивилизацию со строгой иерархией, разделением обязанностей и огромными подземными городами, пронизанными разветвлёнными ходами. Кроме того, муравьи удивительно хорошо умеют приспосабливаться и способны выжить практически в любых условиях.

Альманах

***

— Антон! Мы опаздываем в школу! Я давно жду тебя в коридоре. Что ты там застрял? — отец осторожно, не снимая ботинок, прошел по коридору и  и заглянул в комнату сына: Антон как ни в чем не бывало сидел за компьютером.

— Не можешь оторваться от своей игры? Я так и знал! Мы сейчас опоздаем.

— Пап, мне осталось последний уровень пройти. Тут такая сложная игра, — сын, не отрываясь от экрана планшета, продолжает водить по нему пальцем.

— Что, и правда, такая интересная? — теряя в голосе настойчивость спросил отец. — А ну-ка! — и тоже вместе с сыном прилип к экрану.

— Дай мне, пап, — через минут пять попросил Антон, — игра-то детская, да и вообще, мы в школу собирались!

Отец тут же оторвался от экрана:

— Да, как же я забыл! А всё мама с этой своей конференцией, умчалась, оставила нас одних… Ну-ка, вставай с дивана и побежали! Планшет с собой возьмем — доиграешь в машине.

Отец и сын заспешили в коридор, чтобы быстро переобуться и выбежать на улицу.

Хорошо, что скоро лето! Хорошо, что уже тепло и можно не тратить бесконечно много времени на одевание: шапки, шарфы, куртки, носки теплые, перчатки – попробуй в них всеми пальцами в нужную дырочку попасть! У Антона до сих пор это не сразу получается, и поэтому обычно ему мама помогает, но сейчас весна, май, и не нужно так упаковывать свое тело, превращаясь в неуклюжего медвежонка. Медвежонка – именно, по крайней мере, мама так его называет зимой. А он совсем не неуклюжий – просто задумчивый очень и, когда он мыслит, до него сложно достучаться.

— Антон! Где ты опять застрял? Бежим! — отец схватил сына за руку, вытащил из квартиры в подъезд, вызвал лифт.

Как только дверцы лифта распахнулись, отец затащил сына в кабинку и нажал кнопку первого этажа. Лифт послушно поехал вниз. Отец и сын уставились в закрытую дверцу лифта и с нетерпением ждали, когда она откроется. Как только это произошло, быстро выбежали из подъезда и рванули к припаркованной у дома машине.

***

— Пап, а ты забыл, что сегодня выходной? — Антон с удивлением смотрит на отца, который неуверенно застыл перед закрытыми школьными дверями.

— А почему ты мне не напомнил? — отец повернулся к сыну и растерянно посмотрел в его невозмутимые глаза, спрятанные за линзами очков в модной синей оправе, которую выбрала сыну мать. Почему-то именно цвет оправы сейчас интересовал отца больше всего. Синий, яркий, наверное, слишком яркий: бледное лицо сына в этих синих тонах похоже на какой-то нездешний лик, почти инопланетный.

Альманах

«Нельзя было выбрать другой цвет?» — подумал он, быстро уворачиваясь от прямого контакта с глазами сына и, продолжая мысленно критиковать такую, на его взгляд, неподходящую маленькому мальчику оправу.

— Я проходил новый уровень в игре и боялся проиграть сражение! —вызывающе ответил Антон.

— Это всё твои игры! Они совсем отвлекают от реальной жизни. Поехали домой! Получается, на работу мне тоже не надо, — тут же задумчиво добавил он себе под нос.

Дома отец сел за компьютер, сославшись на «необходимость проверить почту». Хотя, собственно, почему, сославшись? Ему и правда, надо было посмотреть, что происходит в новой интересной группе, на которую он недавно подписался в социальной сети. Да и настоящее дело у него было – завести свой аккаунт в инстаграме. Сотрудник на работе посоветовал: там деньги можно зарабатывать! Каким образом это происходит, отец Антона пока не знал, но идея ему показалась интересной. Сын растет, расходы увеличиваются, и хотя он неплохо зарабатывает в банке, но вот мать Антона так продвинулась по службе в своей фирме, продающей китайские авто, что ему необходим дополнительный заработок! А теперь она и вообще уехала на конференцию, оставив их с сыном вдвоем.

— Пап, я есть хочу, — услышал он над ухом голос сына, пытающегося заглянуть через его плечо на экран компьютера.

— Поставь пиццу в микроволновку. Она в холодильнике, — не отрываясь от переписки с приятелем, ответил отец.

— Кто в холодильнике? Микроволновка? — невозмутимым тоном переспросил сын.

— Пицца! Да ты лучше меня знаешь! Иди, поставь на подогрев минут на пятнадцать, — посоветовал отец и продолжил переписку с другом.

От увлекательного занятия его вновь отвлек голос сына:

— Па, она прилипла.

— Кто? — искренне удивился отец.

— Пицца, — спокойно произнес сын.

— К чему она могла прилипнуть? — отец недовольно поднялся с кресла и вошел в кухню. Заглянув в микроволновку, он изумленно воскликнул:

— Ты что, пиццу прямо в коробке разогреваешь?!

— Да, так многие делают, — уверенно сказал сын, — только в этот раз она стала мокрой и прилипла. А вот у мамы она вкусная получалась!

Отец попробовал кусочек:

— Не капризничай, вполне вкусная! Тем более, когда есть хочется.

В этот момент зазвонил телефон.

— Это бабушка, — вздохнул Антон, увидев на экране надпись. Отец нажал на кнопку приема звонка:

— Алло, мама, у нас все хорошо! Да, ужинаем, пиццу разогрели. Вредно ребенку? Но ведь Наташа уехала, а я, сама знаешь, готовить не мастер. Что? А почему бы нет? Хорошо. До завтра!

Антон уже ушел в комнату и включил свой планшет, когда на пороге возник отец.

— Слушай, Антошка, бабушка нас пригласила пожить у них с дедушкой, пока мама не приедет, всего недельку. А то пока я на работе, кто с тобой будет заниматься? А в школу я тебя с утра на машине заброшу.

— Я не мяч, чтобы меня забрасывать. И вообще, зачем со мной заниматься? Я уже большой, мне восемь лет, я сам с собой занимаюсь, —недовольно пробурчал Антон.

— Ты к словам не придирайся, большой Антон, а у бабушки всем будет хорошо. Тебе и питаться надо нормально, и днем веселее будет: не один дома!

— Веселее… —  без энтузиазма повторил сын.

Антон

Антону восемь лет. У него уже имеются коренные зубы, что говорит об оставленной далеко позади малышковой поре. Он знает все о роботах, динозаврах, ну, или практически всё: он начал осознавать, что знания – безграничны. Поэтому к любому своему утверждению он добавляет: знаю почти всё.

Он легко самостоятельно справляется со сбором лего конструктора, состоящего из 500 -700 деталей, и возводит целые космические станции- декорации к фильму «Звездные войны».

У него на планшете, которым он пользуется с четырёх лет, есть много интересных игр, включая Кубик Эшера, которыми он увлеченно занимается в одиночестве, если только папа не захочет поиграть вместе с ним. Но не думайте, что Антон только играет! Нет, одновременно он изучает человеческое тело в игре human body («человеческое тело»), тренирует серое вещество на Лимбо с её вселенскими головоломками.

И таких фактов из его жизни можно привести достаточно много, чтобы окончательно убедить вас в том, насколько он умный и способный мальчик.

Конечно, он ходит в школу, и не первый год. Антон заканчивает второй класс! И там, в школе, тоже неплохо справляется с заданиями.

У Антона есть папа и мама, они все вместе живут в своей квартире и у них есть автомобиль марки Ford. Кстати, в марках автомобилей Антон тоже начал разбираться очень давно: лет с пяти.

Мама и папа у Антона, как и многие другие родители его сверстников, работают, и поэтому до школы Антон ходил в детский сад и еще посещал дополнительные развивающие занятия, выбранные для него мамой. А чтобы не страдать гиподинамией, был записан в секцию тхэквондо! «Потому что те, кто занимаются тхэквондо,  выносливые, сильные, ловкие, и в опасных ситуациях умеют и постоять за себя, и защитить слабого». Именно так сказала мама Антону про тхэ-квон-до!

— Антон, ты ведь хочешь быть сильным и ловким? — спросила как-то мама, улыбаясь.

— Мама, я хочу быть космонавтом и полететь к неведомым мирам, —уверенно сообщил Антон.

— Я говорю о том же: ну какой космонавт без силы и спортивной подготовки?

Антон привычным движением указательного пальца снизу вверх поправил очки на переносице:

— Мам, я драться не люблю…

— А тебе и не придётся: кто же захочет связываться с мальчиком, владеющим техникой тхэквондо? — мама, не переставая лучезарно улыбаться, посмотрела на сына.

— А со мной и так никто не связывается, мне бы друга…

— Да друзей у тебя и в садике полно! — рассмеялась мама.

О друзьях Антон мечтал до тех пор, пока не попал в школу, а потом как-то и совсем некогда стало, да и планшет оказался самым лучшим другом: всегда с ним! Если грустно или, наоборот, весело, открыл планшет, загрузил игру и сам, как целая команда.

Вообще-то, Антону очень везет: мама у него молодая, красивая, часто улыбается и никогда не кричит.

И в ту пору, когда Антон был совсем маленький, она тоже не сердилась на него. Об этом мама всегда ему говорит, когда он теперь ее огорчает.

— Антош, ты опять забыл сделать уроки. Ты меня очень огорчил этим. А я на тебя даже на маленького не сердилась. И теперь не хочу.

А зачем на него было сердиться? Непонятно. А еще мама часто ходит к какому-то психологу за советами. Папа говорит, это «чтобы Антона хорошо понимать». А Антону бы хотелось, чтобы мама его просто услышала. Услышала, что он ей говорит, например. Может, она просто не успевает его выслушать до конца? Ведь мама постоянно занята. У нее то работа, то красота, за которой нужно ухаживать, то телефонные звонки.

«Интересно, почему психолог обо мне все знает лучше мамы?» — иногда думал Антон и пробовал спросить об этом у мамы. Но она только улыбалась. На этот вопрос Антону как-то ответил отец. Оказывается, психолог учит маму правильно любить его, Антона, и не делать ошибок.

— А разве мама меня не любит, и разве взрослые делают ошибки? Взрослые же всё знают! — страшно удивился Антон, который в свои восемь лет полагал, что он уже практически всё знает, а если чего-то и не знает, то школа обязательно разъяснит. А уж родители, они такие большие и уже работают – они-то наверняка  должны знать больше или всё про всё!

— Любит, — немного замешкавшись, ответил отец. — Конечно, любит, зачем я тебе всё это объяснял! — тут же пожалел он.

Папа не умел скрывать свои чувства, и он не ходил к психологу.

Когда Антон в три года валялся на полу супермаркета и громко плакал:

«Почему ему не покупают новый «киндер-сюрприз»?! Там внутри «такие интеесные игрушки»! Мама терпеливо уговаривала его:

— Милый, зачем тебе именно это яичко? У нас дома их и так очень много.

Антон продолжал кричать:

— А такого у меня нет!!!

— Пойдем домой – в машинки поиграешь. Помнишь, мы купили тебе новую, красную, какую ты хотел?

— Купи, купи мне это яичко! Я не хочу ту красную машинку! — настаивал Антон.

— Бери, — сдалась мама и протянула Антону «яичко». — Но в следующий раз ни за что не куплю!

Довольный Антон, с блестящими от радости глазами, и покрасневшая мама, быстро покидали супер-маркет.

И продолжалось это до тех пор, пока Антон не заплакал по-настоящему, от боли, показывая всем на свой рот. Антона срочно повели в специальную клинику, где лечение происходит в царстве фей и машинок «молнии макквин»! Сначала Антону было интересно – героев этого мультика он любил. Но потом оказалось, что ходить туда не очень-то и приятно: там не только герои мультфильмов, но еще и зубы лечат. Дядя стоматолог, заглянув в рот Антона, обнаружил большие дырки у него в зубах. А лечить зубы, по полчаса лежа в кресле с открытым ртом, пусть и в царстве машинок, не очень-то и приятно! Все начинает чесаться, особенно нос, но его трогать нельзя. И совсем уж Антону не понравилось, когда у него во рту стали чем-то сверлить. Он все время волновался, что это эта штука выскочит из зуба и проткнет ему десну или язык, который не хотел «лежать» на месте, как Антон ни старался им не шевелить! А еще, когда Антон сидел подолгу с открытым ртом, там, где уши, начинало болеть. И вдруг Антон потом вообще не сможет закрыть рот, потому что сломается косточка возле ушей? В общем, было ужасно тяжело. Но ходить к этому врачу пришлось очень долго, и машинки молнии макквин у него в кабинете уже не сильно радовали Антона – лучше их в мультфильме увидеть! Поэтому, когда врач велел ему больше не есть столько сладкого, Антон неожиданно для всех подытожил:

— Пожалуй, можно и пострадать без сладкого, чем так мучиться потом! А зубы я три раза в день буду чистить! — своей недетской рассудительностью удивив врача и собственную мать.

 ***

Кстати, у мамы есть телефон, и у нее в нем своя жизнь! Пока у Антона планшета не было, он маму сильно к телефону ревновал: ну что она там видит на экране? Что может быть интереснее, чем сам Антон? И вообще, ему скучно! Скучно! Скучно! И если на маму эти крики не действовали и она продолжала смотреть на экран, у Антона сразу заболевал живот!

Особенно Антону хотелось маминого внимания, когда он ел. А лучше, если мама будет кормить его с ложечки! А сам Антон есть не будет ни за что! Нет, нет, нет! И приходилось маме брать ложку, оторвавшись от своего телефона. Но как-то во время завтрака мама открыла Антону свой телефон с парой смешных детских видео. И о, чудо! Антон стал быстрее есть и забыл вдруг про то, что ему нужна рядом мама.

А потом мама подумала и сказала:

— Надо бы Антошке планшет купить. В него столько интересных игр можно закачать!

Хорошая идея! У многих детей планшет есть – это интерактивное развитие называется и без него современному ребёнку никуда. Пусть и у Антона будет!

А поскольку мама и папа у Антона – умные люди, в планшет Антону они загрузили самые интересные развивающие игры. Уж если сын и проводит много времени за планшетом, пускай новое познает!

***

Таинственный всезнающий психолог представлялся Антону умным седовласым старцем с бородой, таким, как в фильме «Властелин колец», который они посмотрели с папой. Очень интересный фильм! Только непонятного много: куда такие существа подевались, например? Они что, вымерли, как динозавры, когда на землю упал метеорит? Досмотреть фильм до конца у Антона не получилось: он так много задавал вопросов папе, что тот сам не успевал смотреть картину и одновременно отвечать сыну. Поэтому, потеряв нить происходящего, Антон заснул. Но образ седовласого мудреца так и остался в его памяти.

Каково же было разочарование Антона, когда он встретился с маминым психологом. Встреча произошла в тот день, когда маме не с кем было оставить Антона и в спешке она взяла его с собой на очередной таинственный сеанс.

— Это вы – психолог? — простодушно спросил Антон у молодой симпатичной девушки, которая была, наверное, того же возраста, что и его мама. —  Откуда вы все знаете про меня?

— Какой любознательный мальчик, — улыбнулась симпатичная психолог и не ответила на его вопрос.

Кстати, девушка-психолог обратила внимание мамы, на то, что он как-то странно выговаривает «л», произнося вместо «психолог», что-то непонятное.

— А ведь действительно, — задумчиво пробормотала мама Антона, — я давно заметила, что ты проглатываешь букву «л»! — и забила тревогу.

Папа, рассеянно выслушав маму, только пожал плечами и пробурчал:

— Да нормальное «л». Я в его возрасте тоже не все буквы хорошо выговаривал.

— Мы росли в другое время! Тогда родителям не до детей было. И специальной литературы столько не было! — тут же произнесла мама и энергично бросилась на поиски логопеда.

— Но ведь мы как-то выросли, — попробовал возразить папа.

— Ты себя слышишь? Именно – «как-то». Вот и мучаемся теперь, —подытожила мама Антона. А грамотно подводить итоги мама умела.

Почему родители мучаются, Антон понял буквально: из-за того, что Антон «л» плохо выговаривает. Подумал и замолчал, стал больше сидеть за планшетом. Там, в его планшете, всё понятно, и эти сложные буквы можно не проговаривать! Там-то Антон со всем справляется на отлично и маму с папой не огорчает.

История с логопедом вскоре забылась: маме по работе предстояла поездка в Китай. А вернувшись из командировки, мама перестала обращать внимание на Антошкино «л». Или Антон стал избегать произносить этот каверзный звук?

***

А вот сейчас предстояла эта поездка к бабушке.

Конечно, Антон любил и бабушку, и дедушку. Когда Антон приезжал к ним, бабушка пекла вкусные и полезные булочки «без всяких пальмовых масел и только из натуральных продуктов». А дедушка доставал шахматы и пытался научить Антона играть в них. И еще выводил Антона на прогулку в парк, отрывая от любимого планшета. Бабушка с дедушкой считали, что Антону вредно так много за ним сидеть. И даже ругались по этому поводу с мамой Антона, которая никогда не повышала голоса, а тут не сдерживалась и переходила на крик. Антон пугался: он привык видеть маму только улыбающейся и не понимал, почему, если они его все любят и заботятся о нём, так кричат и не могут договориться? Или, на худой конец, спросить у самого Антона: «А что он сам хочет?» Пойти на футбол, например, или посидеть с планшетом? Хотя он и сам иногда не знал точно, а чего он хочет?

Очки, домашние блинчики и навигатор от деда или нескучный понедельник!

— Пап, а что, ехать к бабушке обязательно сегодня нужно? — Антон никак не хотел просыпаться ранним воскресным утром, а потом, проснувшись, еще куда-то собираться.

Это же выходной, а выходной – он для того и нужен, что бы поспать подольше. В выходной все должны отдыхать после тяжелой трудовой недели! А то какая-то несправедливость получается: учишься всю неделю, учишься, встаешь за знаниями ни свет ни заря, а в выходной, на тебе – поездка с утра! Когда же человеку высыпаться?

Антон отвернулся к стене и попытался сделать вид, что продолжает спать, и даже засопел для натуральности.

— Антошка, вставай! Бабушка уже блинчики печёт твои любимые с медом и шоколадом. Она только что звонила и спрашивала: выходим мы или нет. Пока доедем, блины совсем остынут!

— Блинчики? — немного взбодрившись, протянул Антон, сбрасывая остатки сна. — Блинчики – это здорово!

Антон встал с кровати, зашаркал тапочками, как старичок, и направился в ванну умыться и почистить зубы.

— Антон, ты там не заснул? — немного погодя поинтересовался отец.

— Я жубы чищу, — сквозь пену зубной пасты прошепелявил Антон.

О, да! У Антона всё по правилам: зубы чистить три минуты, лицо умывать обязательно холодной водой, но не спеша, чтобы потихоньку привыкнуть к ней. Поэтому сначала он брызжет с рук себе на лицо теплой водой, потом фыркает и добавляет чуть-чуть холодной и так до леденистой, после которой пулей вылетает из ванной комнаты.

— Я готов, — подслеповато сощурившись, заявил Антон, с шумом выскочив из ванной.

— А где твои очки?

— Точно не помню. Но, наверное, в комнате… — неуверенно произнес Антон.

— В комнате их нет, — услышал Антон голос отца из его комнаты.

— Может, я их на кухне оставил…

И в этот момент раздался звонок. Звонила мама через ватсап.

— Мама, я очень соскучился! — прокричал Антон в экран телефона.

— Я тоже, сыночек!

Мама улыбалась на экране и была необыкновенно красива! Перед глазами Антона изображение плыло, как в тумане, и мама представлялась такой волшебной принцессой, такой, какой мечтают быть девочки в его классе: с большими ресницами и яркими губами.

— Антошка, у вас всё в порядке? Где папа? И почему ты без очков?

— Папа ищет мои очки, а пока мы опаздываем в гости к бабушке.

— К бабушке?

— Ну да, папа решил, что пока тебя нет, мне там будет удобнее, вернее нам.

— Наташ, привет! — это в комнату вернулся папа, правда, без очков сына. — У нас все нормально. Антон тебе, наверное, успел уже рассказать…

— Нормально-нормально, вижу, как нормально: даже очки найти не можете. Может, и лучше, что к бабушке поедете, хотя… — мама на секунду задумалась и улыбка сошла с экрана. — Вы в туалете искали?

— Что? — одновременно выдохнули отец и сын.

— Очки, конечно, что там еще можно искать! Вернее, Антошка там любит с планшетом сидеть.

— Мам, ты гений! — закричал Антон, обнаружив потерю в том месте, на которое указала мама.

— Потерпите еще чуть-чуть, сынок! Осталась неделя! — мама растаяла на экране телефона точно сказочная фея.

Антон молча вглядывался в пропавшее изображение и вздыхал. К действительности его вернул голос отца:

— Антон, блинчики стынут!!!

— Я почти готов! — отозвался он эхом.

***

— Ты ешь блинчики-то, ешь! Ишь какой худющий стал! — бабушка заботливо подкладывала в тарелку внука очередной блинчик.

— Я больше не могу! Я сейчас весь лопну, прямо от ушей! — Антон зачем-то схватился за уши.

— Привык к фастфуду (быстрым перекусам), а есть надо не спеша, пережевывая каждый кусочек и радуясь вкусу пищи. Вот тогда – это праздник. А вам бы быстрее съесть что-нибудь и – к компьютеру или вместе с едой – туда! Кстати, у нас вашего вай фая нет, — победоносно выдала бабушка.

— Как нет? — отец и сын перестали жевать. — А что мы делать-то будем?

Антон заговорщицки улыбнулся отцу и прошептал с улыбкой превосходства:

— Ты ж мне сам в планшет игры закачал. Иногда буду давать тебе поиграть!

— И не думайте! Во-первых, воспитанные люди, когда больше двух, – говорят вслух. Но я вас еще очень хорошо слышу. Во-вторых, настало время отдохнуть от ваших гаджетов. Ой, слово-то какое гадкое! Папе твоему компьютеров на работе хватает, а ты, Антошик, и так глаза испортил, постоянно глядя на экран. В твои-то годы раньше дети очки не носили!

— А что, они ходили и ничего не видели? Неужели тогда и очков еще не было? — удивленно посмотрел на бабушку Антон.

— А ты не передергивай, милый внучек, в наше время дети во дворах играли: в футбол, в штандер, в войну, в конце-то концов!

— И друг друга не переубивали? — Антон с восхищением взглянул на бабушку.

— Это понарошку было. Эх, ничего вы не понимаете.

— Ба, ты лучше объясни, как это – понарошку?

— А это так, Антошка, возмешь ты сейчас в руки доску, положишь на нее зеркало и представишь, что в руках у тебя планшет, и тебе предстоит увлекательная игра с ним, — довольный своим объяснением папа дернул Антона за нос.

— А вы не ёрничайте! Ишь, сговорились! Твой папа, Антошик, во дворе еще играл, а теперь делает вид, что забыл! Да в наше время родители ограничивали и то время, которое ребенок проводил у телевизора! А вы скоро и питаться будете виртуально. Вон, внук и сын уже из штанов вываливаются!

— Мам, это мода такая сейчас! — рассмеялся отец Антона.

— Не знаю, что за мода такая, а в наше время было модно опрятным быть! — бабушка «выпустила пар» и загрузила посуду в посудомоечную машину.

— Мам, ну вот видишь, не всё так и плохо в наше время! И техника тоже полезной может быть. Раньше бы мыла эту посуду руками, а сейчас сколько времени свободного, — сын приобнял мать за плечи.

— Раньше продукты были натуральными, а сейчас и посуду не ототрешь от них вручную, — не сдавалась бабушка. — Да и на что мне теперь свободное время? На болячки?

К счастью, на кухню вошел дед и все посмотрели на него.

— Что мать, воюешь с молодым поколением? А я вот Антошку хотел попросить научить меня планшетом пользоваться. Я решил мемуары писать на досуге, да рука не тверда. Вот и думаю, пусть Антошка научит меня в экран пальцем тыкать. Полночи не сплю, так хоть делом займусь.

Антон от удивления подпрыгнул на стуле:

— Ну ты дед, сила! Молодец, я с удовольствием помогу.

— Хорошо, только ты мне обещай, пока я практиковаться буду на твоем планшете, ты во дворе немножко погуляешь. Я привык в одиночку осваивать учебный материал, а ты с улицы вернешься и проверишь, как я, преуспел в знаниях или нет. Идёт?

Антон немного помедлил с ответом, потом поднял глаза на деда: тот так искренне, без тени лукавства, смотрел на внука, что решил его не огорчать. «Ну, помучаюсь чуть-чуть на улице, а там и домой быстро вернусь!»

— Ладно! — протянул руку Антон. — Договорились. Только обещай быстро научиться!

— Антошик, это как пойдет. Обещать боюсь – старый стал. Вон мне бабушка по сто раз повторяет, что в аптеке купить, а я и забываю!

— Дед, а ты когда научишься пользоваться планшетом, в него записывай! И запоминать не надо.

— Вот и славно! — наконец и бабушка улыбнулась и вздохнула с облегчением.

Было объявлено перемирие.

***

Следующий день был плохим днём. Вернее, день был хороший, тёплый и даже солнечный, но проходил он мимо, так как назывался тревожным словом «понедельник». А это означало, что просыпаться нужно рано, быстро вставать без длинных потягушек и периодических задремываний с переворотами с одного бока на другой. Потом быстро проглатывать скупой завтрак, состоящий из супа, чая и котлетки с вареньем. А это, считай, целый обед! Но иначе бабушка будет волноваться, что ребенок в школе голодным останется и плохо будет соображать, и знания пройдут мимо него.

Вот папе хорошо! Он идет свершать трудовой подвиг, хотя судя по его сосредоточенному и немного хмурому с утра лицу, этот подвиг в понедельник требует и от него немалых усилий.

Бабушке тоже хорошо – она дома остается. Хотя, и она пишет какие-то списки, что купить, на холодильник клеет записку для деда: во сколько и где забрать внука из школы. А список продуктов у нее, о-го-го, какой получился! Целый класс накормить можно. Бабушка закатывает глаза, периодически ныряет в недра холодильника и, вспомнив, что-то важное, поднимает указательный палец вверх и тут же вносит потерянный продукт в список. Похоже, и она заразилась понедельничной лихорадкой!

Дед, сидя в кресле, изучает планшет. Только его «лихорадка» обошла стороной – он спокоен и сосредоточен.

***

В школе день пролетел на удивление незаметно.

Только первый урок тянулся невыносимо долго и зевали практически все, вплоть до учительницы. Правда она, в отличие от учеников, сдерживая приступы зевоты, отворачивалась к окну, как будто там происходило что-то очень важное, а, поворачиваясь обратно к классу, смотрела на учеников внезапно увлажнившимися глазами.

А потом день полетел! И Антон даже не понял, в какой момент он оказался у ворот школы, где его поджидал дед.

— Привет, дед! Я и сам мог бы до дома добраться!

— Мог бы, да мне прописаны пешеходные прогулки. А тут повод такой: с тобой до дома прогуляться. Ты ж меня проводишь?

— Конечно, — Антон немного озадачено поправил очки. — Ты что же, дорогу не помнишь до дома?

— Не совсем так. Я придумал, что мы с тобой в навигатор поиграем!

— Это как? — у Антона даже кончик носа покраснел: так старательно он силился понять смысл сказанного дедом.

— Смотри, я тут план начертил на бумаге, а ты проложишь короткий маршрут, как нам быстрее пройти к дому.

Антон засопел и склонился над бумагой, взяв в руку карандаш.

— Куда чертишь? — остановил его дед. — Так мы с тобой в автобусный парк придем.

— А я думал, что это парк рядом с твоим домом. Дед, да ты сначала объясни свои знаки, а потом я чертить буду!

Они присели на скамейку возле школы и склонились над бумагой.

Домой пришли веселые и немного уставшие.

— А помнишь, ты этот мусорный бачок забыл на карте обозначить, и мы чуть в него не врезались! — Антон скорчил брезгливую физиономию и, вытянув руки, как бы оттолкнулся от воображаемого бачка.

Дед и внук засмеялись.

— Вы где были? — бабушка всплеснула руками. — Я уже беспокоиться начала, хотела деду позвонить, да он телефон дома забыл.

— Ба, мы играли в навигатор и так проголодались, — Антон для убедительности приложил руку к животу, — что если не поедим, то точно умрем.

— Ну, умирать не надо: обед уже давно вас ждет, — улыбнулась бабушка.

— Дед, пообедаем и давай планшетом займемся! — предложил Антон.

— Хорошо, но совсем ненадолго: тебе ж уроки надо делать. А потом ты –во двор, а я – за планшет. Идёт?

— Идёт, — вздохнул Антон.

И в понедельник случаются сюрпризы!

«Ну что делать в этом дворе? Просто абсолютно нечем заняться. Ску-ко-ти-ща. В парк сходить что ли, как бабушка велела? Да там малышня одна на горках катается и в песочнице куличики делает».

Обреченно вздохнув, Антон вяло побрел в сторону парка: пройдусь немного, а там и домой!

Маршрут прогулки Антон заранее согласовал с бабушкой: та, в свою очередь, заняла наблюдательный пункт у окна на кухне, из которого прекрасно просматривался весь парк. Прогуляться вместе с бабушкой Антон отказался наотрез:

— Я что – малыш? Еще за ручку пойдем гулять. Все коты во дворе со смеха лопнут.

Дед засел за планшет, писать свои мемуары, водрузив на переносицу ноздрястого носа очки-лупы. В освоении новой техники дед продвигался семимильными шагами.

— Эх, — вслух вздохнул Антон.

Конечно, как он и предполагал, в парке мамы гуляли вместе с малышами.

«Мои ровесники дома сидят, делами занимаются!!!»

Антон от отчаяния пнул кучу, как ему показалось, мусора.

— Эй, мальчик, поаккуратнее, ты сейчас почти разрушил целую цивилизацию.

Антон услышал голос за спиной и тут же воинственно повернулся к говорившему. Перед ним стоял упитанный белобрысый мальчишка, на вид ровесник, и настроен он был решительно – об этом свидетельствовали сжатые кулаки, выставленные в сторону Антона.

Антон почувствовал, как внутри него, где-то в центре груди, поднимается волна гнева, но в голове одновременно зарождается любопытство. И эти два чувства сейчас пытаются соединиться, а у них это плохо получается. И, похоже, что любопытство все-таки перевешивает гнев и наступает на него пяткой.

Антону совсем не было страшно и он готов был проучить этого умника, но он вспомнил совет «сабом нима» (инструктора тхэквондо): умейте обуздать свой гнев и действуйте с холодной головой. Антон пощупал свой лоб: холодный! И мысленно набросил «уздечку» на своего лихого мустанга.

— Ты что сейчас сказал? И не думай, что я тебя испугался! Просто интересно, какую цивилизацию ты нашёл в этой куче мусора? — Антон смело посмотрел в глаза белобрысого мальчишки.

— Древнюю! Которая была еще при динозаврах, — мальчишка присел на корточки и стал что-то рассматривать в слегка поломанной Антоном куче, куче чего, Антон пока не понимал.

— Слушай, я ничего не вижу в этой куче, — миролюбиво произнес Антон.

— Если ты ничего не видишь, хоть и надел очки, это не означает, что тут ничего нет. Лучше нагнись пониже. Может, и рассмотришь.

Через секунду оба мальчика сидели рядом и вглядывались в кучу.

— Так это ж муравьи! — засмеялся Антон. — Какая там цивилизация! У них и мозгов-то – кот наплакал.

— Кот не кот, а мозгов побольше будет, чем у некоторых! — быстро перебил его незнакомец. — Смотри, вон они как засуетились и приступили к ремонту поврежденной крыши.

Антон склонился над муравейником и увидел, как муравьишек становится все больше и больше, и он перестаёт понимать, какого муравья он только что видел, и что этот муравей делал, – настолько все муравьи одинаковые. А уж представить, что у этих крошечных созданий, так похожих друг на друга, есть мозги, и они способны соображать – это уж, дудки: фигня на постном масле!

— Ну ты и выдумщик! Это обычные муравьи, каких везде полным-полно! — недовольно пробурчал Антон и встал с колен. На коленях остались остатки сухих листьев, а кое-где и земля. Ну вот, бабушка отругает за грязные штаны!

— Это ты прав, что муравьев полным-полно. А вот те, что сейчас набежали, это разведчики! Потом они передадут информацию строителям, и те быстро поправят поломку.

— Как передадут? Не смеши! — Антон махнул рукой.

— Они общаются с помощью запахов! У них химический язык. А еще они слышат ступнями и коленями. Ты только раз ударил ногой по их домику, а информация уже разлетелась по всему муравейнику.

Антон снял очки и краем футболки протер запотевшие линзы. Потом надел очки и внимательно посмотрел на мальчишку.

— Ну, допустим, это и так. А как ты обо всём этом узнал?

— Мой папа – биолог. У нас дома много книг о природе. А мне муравьи нравятся. Вот отец мне про них и рассказывал. И не только про них. Просто про муравьев не так давно. Они знаешь, какие интересные! И динозавров видели.

— Я их тоже видел, динозавров, у меня игра есть: там все динозавры, как живые! Двигаются и даже голоса подают, — похвалился Антон.

— Так-то игра! А они их настоящими видели.

— Подумаешь! Ты еще скажи, что твои муравьи такие умные, что у них и школы есть, и компьютеры, и летать они умеют, и булки печь, как бабушка! — зачем-то Антон добавил и про булочки, наверное, чтобы усилить эффект невозможности.

— Почти угадал! — засмеялся мальчик. — Тебя как зовут, кстати? Меня – Родион. И ты что, только переехал? Раньше я тебя в нашем дворе не видел.

— А я – Антон. И ничего я к вам не переезжал. Я к бабушке приехал в гости. А сейчас домой уже пойду – вон, бабушка в окне мне рукой машет.

Мальчишки заспешили к дому.

— Ты завтра придешь в парк? — спросил Родион.

— Приду, — неожиданно для себя пообещал Антон.

— Давай встретимся в это же время!

— Договорились! — Антон весело побежал в свой подьезд.

***

— Антошик, похоже, у тебя друг появился? — бабушка видела из окна, как  внук возвращается к дому вместе с каким-то мальчиком, и подмигнула деду: мол, смотри, внучок от планшета скоро отлипнет.

— Вы пока с дедом посидите, а я к ужину стол начну собирать. Скоро и отец твой приедет. Как раз успею, — тут же засуетилась бабушка.

— Дед, пошли, проверю, как ты с планшетом справляешься!

— Пошли-пошли, внучек! — бодро улыбнулся дедушка.

Родя

Вечер пролетел незаметно: сначала дед прочитал Антону всё то, что успел написать на планшете во время его прогулки во дворе.

Потом пришел с работы отец, уставший и с «понедельничным синдромом», так он называл своё состояние в первый рабочий день после выходных. Сам синдром означал только одно: лучше папу лишний раз не трогать. Впрочем, на аппетите этот синдром никак не отражался.

Сытно поужинали голубцами со сметаной: бабушка расстаралась, чтобы мальчики, наконец, наели «щеки» и штаны с них не слетали.

А вот, что такое эти «голубцы», что это слово конкретно означает, Антону непонятно. Голуби? Совсем не похожи! Голуби – это ведь птицы.

Когда Антон спросил у бабушки, почему котлета, запелёнутая в капустный лист, вдруг стала так странно называться, бабушка в свою очередь пригласила его заглянуть в кастрюлю:

— Смотри, лежат-то как уютно, покрытые соусом, бочок к бочку! Ну разве не голубчики?

— Голубчики, — протянул Антон и улыбнулся: ай да бабушка! —Голубчики, да еще какие.

— А ты вот съешь пару таких голубчиков, да сверху на них сметанку положи не жалея, и всю ночь будешь сытно спать, как голубчик запелёнутый.

— Ну, ба, это уже сказки! Какой-такой запелёнутый. Я ж не младенец.

— Это так говорится: на сытый желудок сон лучше!

— А мама говорит, что последний раз есть надо за два часа до сна. Так здоровее будешь! — уверенно произнес Антон.

— «Мама-мама», — передразнила внука бабушка,— поэтому с тебя штаны и сваливаются. На чем только очки держатся!

— На носу,— серьезно произнес Антон, привычным движением указательного пальца поправив съехавшую на кончик носа оправу.

— Да, ладно тебе, мам, — встрял в разговор отец Антона, — сейчас вся молодежь — спортивная и борется с лишними килограммами. Антон – вполне соответствует! — подмигнул он сыну.

— А я и спать уже хочу, — зевнул во весь рот Антон.

— О, вот что значит – свежий воздух. Не зря Антошик в парке вечером прогулялся, — обрадовался дед.

— Не забывайте и о влиянии правильного питания, — многозначительно добавила бабушка.

— Ну, я пошел. Мне еще завтра в школу рано вставать, — Антон бочком пробрался к двери кухни, пряча за спиной планшет: «фу, не заметили!»

Заметил только дед, но он, покачав головой, ничего не сказал.

***

Кровать Антону бабушка застелила заранее. Антон положил под подушку планшет и отправился чистить зубы.

Когда он вернулся в комнату и залез рукой под подушку, чтобы взять планшет, сверху на планшете он обнаружил маленький листок бумаги.

Антон раскрыл его и прочел: «Я всё видел. Заберу планшет через полчаса. Дед.»

«Эх!» — вздохнул Антон. И не стал тратить время зря – открыл планшет и начал играть

«Успею пройти очередной уровень в любимой игре!»

Но тут внимание Антона привлек необычно крупных размеров муравей, который с подоконника спускался на кровать к Антону. Надо заметить, что кровать Антона стояла прямо у окна.

«И дома муравьи! У, какие крупные выросли на бабушкином питании!» —улыбнулся своим мыслям Антон, а в это время муравей продолжал свое путешествие от окна, направляя свой бег по одеялу прямо к планшету Антона.

«Надо бы закрыть окно, а то к нам весь муравейник переедет жить!» —подумал Антон и уже собрался привстать на кровати, отложив планшет в сторону.

— Привет!

Услышал он тонкий писклявый голосок.

— Привет,— машинально произнес Антон.

— Я за тобой. Пришел пригласить тебя в муравейник, чтобы познакомить тебя с нашей жизнью.

— ??? — Антон протер глаза и подумал, что похоже, и вправду, слишком много времени проводит за планшетом. Но ведь в муравьев он не играл? Что это? Он уже хотел закричать и позвать кого-нибудь из взрослых.

Но муравей приложил палец к своему рту и произнес:

— Тише, пожалуйста!

Да-да, у этого странного муравья на лапках оказались пальцы и он умел разговаривать.

— Ты что, меня не узнаешь? Это я, твой сегодняшний знакомый из парка! Ну, Родя я!

— Родя… — помедлил с ответом Антон. — А почему ты… муравей? — не веря своим ушам и тому, что он сам сейчас говорит, пролепетал Антон.

— А как ты думаешь, сам человек может проникнуть в муравейник? Нет, конечно, вот мой папа и изобрел специальный раствор. Пей давай, и побежали вместе! Времени у нас немного: утром тебе и мне в школу.

Родя протянул в руке Антону каплю желеобразной жидкости.

— Пей, а то я скоро совсем уменьшусь, и капля упадет с моей ладони.

— А! Это постепенно происходит, — как во сне протянул Антон. Конечно, это сон! И почему бы не сбегать с Родей в муравейник!

Антон слизнул каплю: невкусно!

И тут же почувствовал, как внутри его тела что-то рухнуло: то ли позвоночник в пятки провалился, то ли голова с ногами местами поменялись. В теле появилась какая-то легкость, а комната стала резко увеличиваться в размерах.

— Я что, уже муравей? — тонюсеньким и незнакомым самому себе чужим голосом спросил Антон.

— Почти! — хихикнул Родя.— Ты теперь Тоша!

Тоша со страхом еще раз приоткрыл глаза, которые время от времени зажмуривал после своего невероятного превращения, – вдруг я опять мальчик? – и попытался встать: ножек стало много, а вот руки куда-то пропали. Огромные антенны на голове мешали до конца приподнять голову и предстать во всей красе.

— Как же я пойду-то? — попытался качнуть головой Тоша, радуясь тому, что очки каким-то сказочным образом уменьшились вместе с его телом, и возможность видеть у него сохранилась. Пока он уменьшался, Родя невероятно вырос в его глазах, и представлял собой карикатуру на Родиона, который надел костюм муравья и собрался в нем на маскарад.  Антон даже рассмеялся, несмотря на свое собственное весьма затруднительное положение.

— Ну, и как со всем этим жить, хотя бы передвигаться? — спросил он у Роди.

— А ты попытайся отключить голову, и все само собой образуется. Автоматически, — посоветовал Родя.

— Как это? Моя голова сейчас находится в страшном волнении за тело и не знает, как с ним справляться, — возразил Тоша.

— Дай лапку и пойдем! — Родя уверенно протянул свою четырёхпалую ладонь Тоше.

Тоша закрыл глаза и встал на четыре конечности, голова поднялась как-то сама по себе, выставив вверх две антенны.

— Теперь пошли! — услышал он команду Роди, оттолкнулся от земли и, почувствовав, что передние конечности сплелись с задними, рухнул сплетенным коконом. «Голубчик» – почему-то послышался в голове голос бабушки – это все голубцы на ночь!

— Эдак мы и к утру до муравейника не доберемся,— вздохнул Тоша.

— У меня в первый раз было еще хуже! — подбодрил его Родя. — Вставай и еще раз дай мне руку!

В этот раз всё прошло на удивление гладко, и два товарища заспешили к подоконнику.

Окно было распахнуто, звезды сияли на небе, и друзья, взявшись за руки, провалились в черную бездну, устремившись не вверх, а по закону притяжения – вниз. Тут им и попутный ветерок в помощь: закрутил невесомые тела в сумасшедшем вихре.

Тоше стало смешно – ему казалось, что он и сам – ветер, потому что ветер пульсировал во всех его жилках и щекотал всё тело.

Благополучно пролетев пару этажей, друзья спланировали на откуда ни возьмись появившийся листик дерева.

Лететь на листочке оказалось очень интересно: наверное, именно так люди когда-то летали на коврах-самолетах – главное было держаться середины листа и не сползать на край. Тошка с Родей и вцепились в центральную жилу листа. А когда лист перевернул ветер, они почувствовали себя настоящими воздушными гимнастами: Ух!!!

И тут раздался звонкий удар-шлепок.

— С приземлением! — услышал Тоша из-под листика голос приятеля.

— Прикольно мы полетали! — пропищал Тоша. — А где муравейник?

Друзья оглянулись вокруг: огромные дерева-великаны обступили их. На дороге валялись очистки от семечек, крышки из-под пластиковых бутылок, сами бутылки, превратившиеся в огромные холмы.

— Судя по всему, мы в парке, — заключил умный Родя.— Теперь включаем обоняние и мчимся в муравейник.

— Как его включить? — все больше поражался муравьиной жизни Тоша.

— А ты сейчас за мной беги, пока не почувствуешь, что муравьиное обоняние включилось, — посоветовал Родя и тут же побежал.

Тоша поверил ему на слово, так как муравьиное зрение у него уже работало вовсю: он хорошо видел вокруг все предметы, словно был день.

***

Друзья добежали до муравейника, по дороге узнавая многочисленные, резко пахнущие следы, оставленные собратьями.

— Как же попасть внутрь муравейника? — спросил Тоша, увидев, что все входы в муравейник прикрыты головами охранников. — Может, постучать? — предположил он.

— Надо быть очень осторожными! У муравьев много врагов, поэтому в каждом муравейнике есть свой пароль для входа. Забыл – и тебя тут же съедят!

Перспектива быть съеденным, хоть и понарошку, внесла свой грустный вклад в такую, казалось бы, на первый взгляд, беззаботную муравьиную жизнь. Тоша загрустил.

— Не волнуйся! Я хорошо помню ритм, в котором нужно усиками пробарабанить по голове стражника! Слушай: бам, перерыв, бам-бам-бам, перерыв, бам-бам. Запомнил?

***

— Антон, ты что это барабанишь во сне? Просыпаться пора – в школу опоздаешь! — папа тряс Антона за плечи, сев к нему на кровать. — Вставай же! Бабушка так и не смогла тебя разбудить. Меня позвала. Опять на планшете полночи в игры играл, наверное.

Антон никак не мог вернуться к действительности и долго удивленно смотрел вокруг себя.

Геркулесовый вторник

Только в ванной комнате, плеснув себе в лицо леденистой воды, Антон стряхнул с себя остатки сна и наконец понял, что он уже не муравей: по телу от холода побежали огромные пупырышки. А где вы видели пупырчатых муравьев?

Выскочив из ванной, Антон столкнулся в коридоре с папой:

— Ну что, дружок, удалось проснуться после умывания? Теперь идем завтракать. Бабушка там такой завтрак полезный приготовила! — отец весело подмигнул сыну.

На кухне бабушка вместе с дедом хлопотала над кастрюлей с чем-то совсем не пахнущим.

Нехорошие предчувствия шелохнулись у Антона где-то в области желудка: если готовят полезное, это означает только одно – оно совсем не вкусное!

— Доброе утро, — промямлил Антон.

— Доброе-доброе! Проснулся? Вот что значат порогулки на свежем воздухе и здоровое питание! Всё это способствует богатырскому сну!—победоносно выдала бабушка

— Да, наслышан, как наш богатырь с утра не хотел вставать, — улыбнулся дед.

— А что у вас там, в кастрюле? — Антон вытянул свой палец по направлению к еде.

— Пища богатырей! — значительно сказала бабушка.— Геркулесовая каша!

— И лошадей! — тут же добавил отец Антона.

— Теперь я – лошадь, — задумчиво произнёс Антон, вспоминая свою ночную муравьиную жизнь.

— Между прочим, в овсянке есть белок. А какой спортсмен обойдется без него! Поел овсянки с утра, и организм работает как часы: желудок варит то, что в него положили, кишечник не забывает вовремя освободиться, — загадочно улыбнулась бабушка. — Так что от этой кашки сплошная польза!

— Ну почему всё полезное – всегда такое невкусное? Наверное, за пользу надо пострадать, — вздохнул Антон.

— Это ты, внучок, зря про «невкусное»! Я в кашу кураги нарезал, орехов грецких набросал и медку добавил! — дед ободряюще посмотрел на внука.

— Дед, а можно мёд и орехи съесть отдельно, без овсянки?

— Нет! — отозвалась бабушка.

Отец Антона сел за стол и стал преувеличено бодро, можно сказать, что даже с аппетитом, есть кашу:

— Жуй, Антош, а то в школу не попадешь!

— А может, и не надо в нее, в школу…

— Так, вы, по-моему, оба сейчас опоздаете, кто на работу, а кто в школу! — бабушка грозно сдвинула брови.

***

Дожевывая на ходу остатки чудом проглоченной каши, отец и сын запрыгнули в машину и умчались. Школьный и рабочий день неумолимо надвигался на Антона и его отца.

К слову, не все страдали утром во вторник — кому-то было просто замечательно в этот день. Птички, радуясь весеннему солнцу, щебетали в пока еще не очень густой кроне деревьев, строя там себе гнездышки; вечные спутники городской жизни воробьи и голуби путались под ногами у прохожих, одни – ловко лавируя на тонких прыгающих ножках, перелетали с места на место и весело чирикали при этом, другие – лениво переваливаясь с боку на бок, курлыкали и собирали крошки хлеба, оставленного кем-то на дорожках парка.

Солнце, подмигнув рыжим глазом, быстро спряталось за налетевшее облако, предлагая поиграть с ним в прятки.

Но всего этого Антон не видел: он был занят сложными математическими задачами и не менее сложной орфографией русского языка. Правда, сегодня его похвалила учительница за отлично выполненное домашнее задание, тем самым вызвав язвительные усмешки одноклассников Антона.

Вот оно и случилось хорошее, которое тут же было испорчено реакцией товарищей.

И тут Антон сделал для себя один интересный вывод: оказывается, из хорошего может произрасти плохое! Получается, если тебе хорошо, другим от этого не станет лучше.

***

Антон вдруг понял, что в сегодняшнем поумнении есть заслуга утреннего геркулеса: ведь раньше Антона такие идеи не посещали. Проверить же свою увеличившуюся от овсянки силу, Антону тоже удалось. Нельзя назвать этот случай удобным, а тем более удачным, но какой уж есть.

На перемене Колька – завзятый классный хулиган – показал Антону язык и скорчил рожу, сморщив нос и скосив глаза.

— Сними очки, профессор, плюху тебе дам! — заорал Колька на весь школьный коридор.

Правда, Колька никак не мог предположить, что очкарики могут быть не только умными, но и сильными. Это и доказал ему Антон, ловким приемом тхэквондо уложив Кольку на лопатки. А пока тот недоуменно хлопал глазами, шепнул ему в ухо:

— Ты, Коль, немного полежи здесь и подумай, что обижать нас, очкариков, не надо. А мне совсем не хотелось с тобой драться, честно, но я это сделал ради других очкариков, которых ты ежедневно задеваешь.

Колька, вскочив на ноги, отбежал подальше от Антона и показал ему кулак.

«А все бабушкин геркулес и мамино тхэквондо!» — подумал Антон.

***

Уроки пролетели. Антон выбежал в школьный двор и увидел деда. Тот  уже подходил к воротам.

— Привет, дед! — громко закричал Антон и замахал ему руками.

Дед ускорил шаги и вот уже две фигуры: одна плотная, но немного склоненная к земле; другая легкая, все время подпрыгивающая, будто бежит по кочкам, – встретились. И были очень рады этой встрече.

— Сегодня опять, как вчера, проложим путь по карте? — внук с надеждой посмотрел в лицо деда.

— Сегодня задача посложнее! — дед сделал очень серьезное лицо. —Сегодня наш самолет, истребитель СУ57, должен незаметно пробраться на базу.

— Это ж новый самолет!— воскликнул Антон.

— Это самолет пятого поколения, его отличает сверхзвуковая скорость и его не заметит ни один радиолокатор, даже наша бабушка! Ты представляешь, как нам нужно передвигаться: быстро и незаметно. И через двадцать минут ворваться на кухню, где бабушка готовит заправочный суп для самолета!

— Это что ж получается? Я теперь – этот новый самолет? — изумляясь постоянно происходящим с ним превращениям, произнес Антон и тут же добавил:

— Я – сверхновый трансформер!

***

В этот раз дед с внуком вернулись домой раньше, чем бабушка их ждала.

— Вы что, сегодня на такси приехали ? — удивилась бабушка.

— Не угадала! Мы прилетели на сверхзвуковом самолёте, бабуль! — лицо Антона светилось от радости.

— Ой, а дед-то весь мокрый! Вы что, бежали? — бабушка взволнованно захлопотала возле деда. — Правильно говорят: что старый, что малый. Ты забыл про своё колено? Я уж не говорю, про твои года?

— Мои года – моё богатство! — широко улыбнулся дед и нарочито бодро прошел в ванну, чтобы принять душ.

— Идите есть, пилоты, — вздохнула бабушка. — А потом младший пилот – за уроки, а старший – мемуары писать с отсутствием риска для жизни. Господи, ну какое здесь здоровье будет! Здесь нервы нужны, как стальные канаты!

***

Сделав уроки, Антон вспомнил о Родионе, вернее, он и не забывал о нем — не каждый день друзья попадаются, — и сказал бабушке, что ему надо нагулять аппетит к ужину и срочно отправиться на прогулку в парк.

— Иди, только ненадолго. Отец звонил, сказал, что уйдет с работы пораньше. Так что ужинать сядем тоже раньше обычного.

— Да я ненадолго, так, пройдусь немного, — пожал плечами Антон и хлопнул дверью.

Бабушка заняла наблюдательный пост у окна, а Антон помчался в парк.

Еще было светло, солнце только собиралось нырнуть за хребты многоэтажных домов, и ребятишки продолжали высыпать на улицу: кто с родителями, а кто и самостоятельно.

Когда Антон вбежал в парк, Родион сидел на скамейке и читал книгу.

— Привет, Родион! — крикнул мальчику Антон, подходя к скамейке. — Что читаешь?

— Учебник взял с собой. Не успел уроки сделать. Сначала в магазин сходил, потом яичницу пожарил. А ведь обещал с тобой встретиться, вот и пришел, — Родион серьезно, значительно, смотрел на Антона.

— Ты сам готовишь еду? — удивился Антон.

— Бывает. Мы с папой вдвоем живем. Иногда бабушка приезжает.

Антон хотел спросить про маму Родиона, и вопрос уже готов был сорваться с его языка, но почему-то в последний момент он передумал.

— Слушай, а мне сегодня такой сон чудной приснился. Про муравьев, представляешь!

— Представляю, — без тени улыбки сказал Родион. — А хочешь, я тебе еще что-нибудь про них расскажу.

— Хочу! Только мне сегодня домой надо пораньше – бабушка ждет.

— Это хорошо, когда ждут, — по-взрослому рассудил Родион. — А что тебе рассказать?

— Ну, как устроен муравейник, например, — Антон присел на скамейку рядом с Родионом.

— Как настоящая цивилизация! Там есть свои законы и порядки. И они все строго исполняются всеми муравьями.

— Это как в школе, что ли? — переспросил Антон.

— Сказал тоже! — фыркнул Родион. — У муравьёв порядка больше и справедливости! У них любой муравей несет в зобе еду для всей общины и с каждым голодным делится. А уж если заболел какой-нибудь муравьишка или повредил ногу, к примеру, все за ним ухаживать будут, пока не выздоровеет.

— Ну да! — Антон застыл от удивления. — А ведь мозгов почти нет…

— Зря ты так! Они даже обучаться могут. Мне так папа сказал. Правда, бездельников не жалуют.

— А что с ними делают? — поежился Антон, вспоминая, как мама однажды пыталась его вовлечь в домашнюю работу, а он засел за планшет. Тогда мама вздохнула и произнесла: «похоже, у нас растет бездельник!»

— В лучшем случае выгонят.

— А в худшем? — заволновался Антон.

— Съедят!

— Оказывается, муравьем быть опасно. — Антон поёжился, словно от холода.

— Антошик, быстрее домой! Где ты там застрял? — это бабушка распахнула настежь окно и звала Антона домой.

— Родион, до завтра! Мне домой пора! — тут же вскочил со скамейки Антон, напуганный тем, что его могут съесть муравьи, а если не съедят муравьи, то уж бабушка точно поругает за опоздание.

— Да и мне пора домашнее задание делать.

Родион взял учебник, и друзья поспешили к дому.

Муравейник

Отец вернулся с работы пораньше, а бабушка испекла к ужину замечательные блинчики, которые Антошка любил есть с шоколадом. Но бабушка считала, что на ужин шоколад не годится – прогоняет сон. Поэтому она начинила блины соленой красной рыбой!

Ну почему шоколад не годится? Шоколад можно есть всегда, он же не только вкусный, но и полезный. Для мозга и для сердца. Так мама говорит! Но бабушку аргументы Антона не впечатлили. И если бы не дед, есть бы Антону эту соленую, брр, рыбу в блинной шубе! Но дед сказал:

— А почему бы не смазать блин медом? Он хоть и сладкий, но на сон влияет только положительно.

— Опять ты, дед, и чего тебе неймётся! Почему бы Антону не съесть блин с рыбой? — бабушка недовольно посмотрела на деда.

— Знаешь, жена, если есть без удовольствия, то пользы от этого мало. И давай подпишем пакт о ненападении.

— Мам, Антошка в два раза больше блинов с медом обязуется съесть! —прозвучал еще один голос поддержки.

— Да мне-то что? — сдалась бабушка. — Ешьте, что хотите и с чем хотите!

***

Почистив зубы на сон грядущий, Антон пытался с планшетом пробраться в свою комнату, но на подступах к спальне был схвачен за руку дедом.

— Антон, ты забыл, что обещал мне планшет оставить для моих ночных мемуаров! У меня как раз бессоница сегодня и в мозгах просветление после блинов с рыбой: воспоминания так и зашевелились в черепной коробке.

— Если зашевелились, то, конечно, бери планшет, —  согласился Антон, попутно вспомнив о вчерашней записке деда, найденной им на планшете, который Антон спрятал под подушкой. — Да и меня муравьи ждут!

— Кто? — удивился дед.

— Это шутка такая, дед! Спокойной ночи!

***

Антон лег на кровать и попытался заснуть. Но мысли и у него шевелились в голове, хотя он рыбы не ел, как дед.

Что же ему еще хотел рассказать Родион о муравьях?

Из дремы его вывел тоненький голосок прямо на мочке уха:

— Ты что, уже заснул? А как же наша экскурсия по муравейнику?

— Родя, это ты? — Антон приоткрыл один глаз.

— Я, а кто ж еще. Пей раствор и побежали.

На этот раз все случилось гораздо быстрее, и Тоша ловко вскочил на свои лапки и помчался вперед.

Полет из окна тоже прошел успешно и завершился мягкой посадкой в центре парка. А уж найти муравейник по пахнущим следам других муравьев очень просто!

— Помнишь кодовую мелодию? — спросил Родя.

— Помню, но, может, лучше ты ее исполнишь? — Тоша посмотрел на крупные головы охранников муравейника и тут же представил их челюсти: а вдруг что-то не так пойдет? Совсем не хочется стать чьим-то ужином.

Родя, не теряя времени, забарабанил усиками по торчащей из муравейника крупной голове:

Бам. Перерыв. Бам-бам-бам. Перерыв. Бам-бам.

И тут же голова исчезла в муравейнике, а перед друзьями возник зияющий черной дырой вход.

— Побежали! — закричал Родя, и они вместе с Тошей вбежали в муравейник.

— Что так поздно? — просопел грозный охранник, но парочка стремглав промчалась мимо него.

— Ого, как здесь темно! А сколько ходов! Куда же нам пойти? — отбежав от охранника на приличное расстояние, Тоша застыл.

— Не бойся, иди за мной! — уверенно сказал Родя. — Я здесь всё изучил!

Пока они вместе бежали куда-то вперёд, навстречу им постоянно выбегали суетящиеся муравьи.

— Они что, никогда не спят? — удивился Тоша.

— Спят! Но очень мало: застывают на пару минут и повторяют эту процедуру несколько раз в день. Правда, королева позволяет себе «королевский сон»: она спит долго, а как проснется, сразу ест.

— Ого, я бы не смог простым муравьем быть! Это если не спать, значит все время учиться надо и в школу ходить. Ведь и учителя бы не спали тоже. Правда, играть тоже можно было гораздо больше. Но в королевы сам бы не пошёл: она же девочка!!!

— Рабочие муравьи – тоже девочки, так папа сказал, — смущенно добавил Родя.

— Это что ж получается, — разволновался Тоша, — мы сейчас тоже – девчонки?!

— Тоша, какие девчонки?! Мы муравьи – дети! Пошли наконец, муравейник знаешь, какой огромный! К утру бы успеть все осмотреть!

И тут приятели услышали шум военного марша.

— А это что?

— Это муравьиная армия проходит подготовку! Солдаты находятся в верхней части муравейника.

— Чтобы сразу по тревоге выйти наружу и начать сражаться с врагами? —спросил Тоша.

— Молодец, хорошо соображаешь, — похвалил его Родя.

— А что это за хлопки? И запах какой-то, — Тоше пришла в голову смешная мысль, и он захихикал.

— Это не то, что ты думаешь! Муравьи выстреливают своей кислотой в противника.

Побродив еще немного в верхней части муравейника, приятели попали в просторное помещение, в котором рядами лежали белые застывшие предметы, похожие на конус.

— Что это? — подбежав поближе к конусам, спросил Тоша.

— Это куколки, — ответил Родя.

— Какие куколки? Муравьи что, бабочек разводят? — как-то отец рассказывал Антошке о жизни бабочек, и он хорошо запомнил, что из куколки появляется бабочка.

— Нет, муравьи бабочек не разводят. Но домашние животные у них есть! — засмеялся Родя. — Маленький муравей тоже выходит из куколки. Тут у нас «солярий», в котором куколки загорают.

— И правда, здесь тепло! — Тоша собрался было вытереть пот со лба, но тут же понял, что у муравьев не только не бывает мурашек, но и потеть им тоже не приходится. — У вас тут отопление что ли.

— Ага! — Родя уже тащил его в соседнее помещение, где аккуратными стопками были сложены кусочки листиков и веточек. — Вот и наше отопление! А сверху муравейника есть еще специальный слой утеплителя!

Пока Тоша с любопытством рассматривал новое помещение, наших друзей чуть не сбили бегущие им навстречу муравьи.

— Куда они так спешат? — спросил Тоша.

— Это медсестры. Похоже, что муравьишки решили вылупиться из кокона и им нужна помощь: сами они не вылезут. А, может, нужна санитарная обработка!

Тоша, не переставая удивляться муравьиной жизни, поспешил за другом.

И тут они услышали громкий плач и поспешили в сторону его источника.

Плач раздавался где-то рядом и, пробежав еще немного, друзья оказались в просторном помещении, в котором ползали прозрачные светлые червячки. Это они производили такой шум, похожий на плач.

— Не задерживайся на входе! Сейчас примчатся муравьи кормить личинок. —  Родя дернул Тошу за лапку, да так сильно, что тот чуть не упал.

— Ты что? — с обидой спросил Тоша, понимая, что с таким количеством конечностей он вряд ли сможет ответить на грубость Роди приемом тхэквондо, и поэтому просто хлюпнул носом.

Но в этот момент мимо Тоши пронесся муравьиный ураган, и если бы Родя вовремя не дернул его на себя, то Тошу вполне мог бы затоптать муравьиный патруль, бежавший с канистрами какой-то жидкости.

Тоша забыл про свои обиды и с благодарностью посмотрел на Родю:

— Спасибо, что оттащил меня!

— Да ладно, ерунда. Сейчас будут кормить прожорливых личинок муравьев. Когда они голодны, а голодны они практически всегда, они издают такой плачущий звук. Ты уже понял, наверное, что это никакие не червяки, а будущие куколки.

— А что в канистрах?

— Молочко наших коровок!

— Ну, тут уж я тебе не поверю! — присвистнул Тоша. — Какую корову сюда затащишь? Даже самую худющую нельзя. Или коровка паслась на лугу, а муравьи ее «подоили» своими лапками? Смешно, честное слово! Они только пощекотать могут такое огромное животное!

—Тоша, так условно говорят! Молочко наших «коровок» — это сахарный сиропчик. А доят муравьи тлей, постукивая своими усиками по их тельцу. А тля в ответ на муравьиную заботу выделяет капельки сладкой жидкости. Тли и есть наши домашние животные!

***

— Ты что так кричишь, Антон?

Антон открыл глаза и увидел взволнованное лицо бабушки прямо перед своим носом.

Он, подслеповато щурясь, посмотрел вокруг и спросил:

— А ты червячков здесь никаких не видела?

— Антон, ну какие червячки! У деда под утро колено разболелось. Я и шла на кухню за мазью для его колена. А тут ты кричишь! Я вошла посмотеть, что случилось. Хотя, просыпайся: все равно минут через десять тебе и отцу нужно вставать.

Усредненная среда

Не успел Антошка умыться как полагается, а полагается постепенно переходить от теплой к леденистой воде, что требует, конечно, времени, в ванную комнату заглянул отец:

— Держи телефон, Антошик, мама звонит!

— Мам, привет, — сын выхватил телефон из рук отца, — ты когда возвращаешься? У нас тут такое!

— Антош, я приеду в воскресенье утром или в субботу вечером – все будет зависеть от наличия мест на рейсах. У вас что-то серьезное случилось? —голос мамы слегка дрогнул, и улыбка сползла на один бок: полуулыбающаяся мама получилась.

— Не волнуйся, у нас все хорошо! У меня даже друг появился, а с дедом мы в навигатор играем!

— Да? — удовлетворенно протянула мама и опять безмятежно улыбнулась. — Друг – это хорошо. Ведь ты мне потом обо всём расскажешь, правда?

Антон слегка помедлил и серьезно сказал:

— Если у тебя будет время меня послушать.

— Конечно будет, сынок! А я сегодня решила вам с утра сюрприз сделать, заодно и узнать – проснулись вы или нет? Ну, ничего уже скоро увидимся! А мне пора собираться. У меня важная встреча на выставке!

Антон хотел еще что-то спросить, но не успел: мама отключила свой звонок.

— Что, Антош, соскучился по маме? — папа взлохматил жесткие волосы Антона своей огромной пятерней. — Понимаю, я тоже скучаю. Но осталось совсем чуть-чуть до маминого возвращения.

— Мама приедет – это здорово. Но ведь у нее опять совсем не будет  времени для нас. То одно, то другое… — Антон вздохнул совсем по-взрослому.

— А я, кажется, придумал! Нам нужно совместное мероприятие организовать. Например, все вместе в зоопарк сходим! Театр или цирк – не годится, там каждый будет смотреть и думать о своем. Хорошая идея?

— Неплохая, — критически заметил Антон. — Только, как бы мама не убежала.

— А мы ее привяжем! — сказал папа и засмеялся.

— Нет, это больно. Лучше работу ее взорвем, — решительно добавил Антон.

— Вы где там? Решили школу с работой прогулять? — бабушка взволнованно высунулась из кухни.

— Зачем прогуливать? Мы лучше и мою школу, и папину работу взорвем! Чтобы больше туда не ходить.

— С ума сошли!

— Нет, это в среду такие идеи в голову лезут, — хором ответили внук и сын.

— А, ну если только в среду. Посмотрим, что будет в пятницу. А сейчас быстро на кухню: завтрак стынет, и дед уже вас заждался!

***

Среда была обычной. Уроки тоже обычные. Колька больше не приставал: уважительно посматривал на Антона издалека. Учительница не хвалила, но и не ругала. Математика в голову никак не лезла и, задумавшись у доски, Антон чуть не схватил тройку, вовремя собрался и получил «хорошо». Что само по себе тоже хорошо.

Антону не терпелось побыстрей увидеть деда! Что он сегодня придумал? В кого еще превратится Антон?

Именно с этими мыслями он поспешил к воротам школы, как только прозвенел последний звонок.

Но к его удивлению, если не сказать к глубокому разочарованию, у ворот стояла бабушка. Да-да, это была бабушка!

Антон даже переспросил неуверенно:

— Ба, это ты?

— Ты что, меня не узнал? Или видеть не рад?

— Нет, — и поспешно добавил, — узнал, то есть. А где дед?

— Допрыгался дед! Списали твой самолет-истребитель. Еще ночью коленка разболелась у главного пилота, а в обед вспухла, как спелый арбуз на бахче. Скорую вызывали, укол сделали деду, а сейчас мы с тобой в аптеку сходим – лекарства купим по списку. А потом и в магазин зайдем.

Антон и бабушка быстро зашагали по направлению к аптеке.

— А что врач сказал? — поинтересовался Антон.

— К ортопеду деда отправил на консультацию, как только твой дед сможет подняться. Так что пока «истребителю» твоему прописан ангар и технический осмотр.

***

Домой вернулись с внушительным пакетом. Помимо лекарств в нем были продукты, которые должны, по мнению бабушки, быстро восстановить коленный сустав.

— Как хорошо, что у меня колени не болят, — придирчиво осматривая продукты, решил Антон: треска, креветки, морская капуста, а еще говяжьи ноги, мозговые кости (брр), из которых бабушка собралась варить холодец. К холодцу у Антона не было никаких претензий – он его любил, но никогда не думал, что варят его из таких отвратительных вещей!

— Дед, мы тебе тут всяких лекарств принесли. Одно хуже другого. Надеюсь, ты быстро поправишься!

— Не волнуйся, внучек, завтра возьму палочку и приковыляю к тебе в школу! — дед заговорщицки подмигнул внуку и продолжил:

— Мне такой волшебный укол сделали, что я хоть сейчас готов лететь!

— О чем это вы? — бабушка вошла в комнату, где прилег дед.

— Да я вон Антошке говорю, что поскольку старшОй заболел, сегодня Антошка назначается распорядителем продуктов, и он же покажет бабушке, что с ними делать. А там пообедаем – и за планшет! У тебя уроков сегодня много?

— Нет, дед. В четверг у нас музыка, физкультура и литературное чтение. С этим я быстро справлюсь! Ой, забыл, еще и окружающий мир, но там у меня доклад про муравьев. А в них я – большой спец!

— Вот и славно. Тогда покомандуйте на кухне вместе с бабушкой!

На кухне бабушка поручила Антону разложить продукты в холодильнике. С этим он легко и быстро справился, а потом заинтересовался, что там у бабушки в кастрюле закипает такое ароматное.

Оказалось, что суп из подберезовиков, которые они в прошлом году собирали в лесу, недалеко от дачи, и которые бабушка потом засушила.

— Ты чувствуешь, Антоша, запахи леса в этом ароматном супе!

Уж кто-кто, а Антон, недавно познавший запахи муравейника, прекрасно слышал запахи леса и еще того, о чем никак не мог рассказать бабушке, если только дедушке, да и то, есть вероятность, что он ему не поверит.

— Ба, а давай суп назовем «Муравейник»!

— Почему «Муравейник»? У меня там муравьев нет!

— Но ведь грибы – они из леса. А в лесу много муравейников. А потом, посмотри сама: грибочков сушеных и мелко нарезанных тобой в супе так много, как и муравьев в муравейнике! А вермишелька похожа на палочки, из которых строят свой дом муравьи. И чтобы сварить такой суп, надо сильно потрудиться, а муравьи – это известные трудяги!

— Ну, Антошка, умеешь убедить! И придумал-то всё как складно! Кстати, кто тебе о муравьях такое рассказал? В школе узнал или, может, дед лекцию прочел?

— Нет, не то и не другое. Это мой новый друг о муравьях всё знает. Он и со мной поделился секретами жизни муравейника. — Антошка округлил глаза и уже собрался поведать о своих ночных путешествиях – слова готовы были сорваться, словно птицы, с его языка, но он вовремя захлопнул «клетку». А вдруг бабушка решит, что он тоже болен, и накупит ему отвратительно полезных продуктов, мешающих превращению в муравья?

— Хороший мальчик твой новый знакомый, — похвалила бабушка. — Ты бы пригласил его к нам в гости как-нибудь.

— А можно я его к нам на ужин позову?

— Антош, на ужин его родители могут дома ждать.

— Да нет у него родителей! — закричал Антон и, встретив изумленный взгляд бабушки, добавил:

— Вернее, мамы у него нет, а папа – биолог.

— В таком случае обязательно пригласи его к нам поужинать… —задумчиво произнесла бабушка и глубоко вздохнула. Она хотела добавить «вместе с папой», но спохватилась: люди незнакомые – неудобно.

***

Антон прибежал в парк немного раньше, чем они договорились с Родионом, и попытался чем-то занять себя. Вроде бы и не ждет он совсем Родьку, а просто пришел в парк погулять! И даже присел на качели, делая вид, что никого он и не ждет, а просто качается!

Оказывается, просто качаться – тоже интересно! Качели взлетают вместе с легким Антошкой высоко, почти к небу, и сейчас он, Антон, как и герой супермена, обязательно кого-нибудь спасёт. Непременно! Только вот кого?

Антон, сверкнув стеклами очков, метнул свой взгляд на землю: ну, требуется кому-нибудь помощь? Но помощь почему-то никому не требовалась, и дети на редкость спокойно играли возле песочницы. Никто никого не обижал.

От вынужденного бездействия у Антона защекотало в носу, и он громко чихнул. И как раз в это время он заметил Родиона, входящего в парк.

Антон лихо спрыгнул с качелей, в последний момент не удержался на ногах и рухнул на землю рядом с девчонками, копошившимися в песочнице.

— Ой, мальчик, тебе не больно?

Спросила самая маленькая из девочек, а вторая, постарше, –  обидно рассмеялась, а затем к ней присоединилась и первая девочка.


Антон быстро вскочил на ноги, презрительно фыркнул и хотел было умчаться от этих глупых малявок, но почувствовал, что парк заполнился туманом. А все потому, что в своем чудесном полете он потерял очки, найти которые самостоятельно «супер-мен» вряд ли сможет.

Антон, крепко сомкнув челюсти, опустился на колени и стал раздвигать траву. Ему все равно, что думают эти девчонки – он занят делом! Только бы поскорее найти эти дурацкие очки. А то «герой» совсем ничего не видит и сам нуждается в помощи.  Девчонки прыснули новой порцией смеха.

— Что вы все: ха-ха да ха-ха? Не видите, человек ценную вещь потерял! —разозлившись, крикнул он девочкам.

К удивлению Антона девочки быстро прекратили смеяться и тоже поползли по травке на коленках.

Изумленный такой резкой переменой, Антон пришел еще к одному умозаключению: если нуждаешься в помощи, просто попроси о ней.

И пока они все вместе ползали по траве, к ним подошёл Родион.

— Привет, а во что вы играете? — заинтересованно спросил он.

— Привет, Родька! Мы соревнуемся, кто быстрее найдет мои очки! — наморщив нос, как сушеный гриб, произнес Антон.

— Такие синие, что были на тебе вчера?

— Ага!

— Держи. Я их нашел, когда шел сюда.

— Где?

— Да возле качелей! Так что я победил! Давайте поиграем во что-нибудь ещё!

***

А пока они играли, Антошка совсем забыл о том, что собирался пригласить Родиона к себе домой на ужин. И вспомнил об этом только в тот момент, когда прощался с приятелем у дома:

— Слушай, я совсем забыл, бабушка пригласила тебя вместе с нами поужинать.

— Не могу. Об этом мне надо было заранее папу предупредить. Может, в следующий раз.

— Ну, хорошо! Тогда до завтра.

И мальчишки разошлись по своим подъездам.

Потоп, озеро, муравьиная еда и подвесной мост

— Антош, а ты что, один пришел? А где же твой друг, мы же собирались все вместе поужинать? Может, ему папа не разрешил? — бабушка с порога забросала внука вопросами.

— Да подожди ты, бабушка! Не дадут человеку домой нормально вернуться, — Антон раздраженно принялся снимать ботинки. А когда злишься, ботинки начинают упрямиться. Поэтому Антон, с силой размахнувшись, бросил их в шкаф для обуви, в котором «упрямые» ботинки с грохотом упали с верхней полки прямо на нижнюю.

— Давай сюда свои ботинки – их вымыть надо. Где ты столько грязи нашел?

— Где-где, в парке, в котором сон нагуливал! — ворчливым голосом уточнил Антон и со вздохом нырнул в шкаф за «упрямыми», вдобавок еще и грязными ботинками.

— Привет, Антон! Что за грохот?

Это в коридор вышел отец. Он весело подмигнул сыну:

— Мы тебя тут всей семьей встречаем. Дед не в счет: он пока сидячий и колено бережет после ваших пробежек. А где твой новый приятель? Бабушка мне про него тоже рассказала.

— Привет, пап, и ты со своими вопросами! Ну забыл я его пригласить, а когда вспомнил, уже домой всем нужно было. В следующий раз приглашу.

— А, ну ты бы так сразу и сказал! Иди руки помой, а потом пойдем ужинать!

***

После ужина, без планшета – пусть дед изучает, потому что с его заболевшей коленкой никаких развлечений, кроме книг, телевизора и планшета нет, а у меня в муравейнике дел полно! – Антон отправился спать в свою комнату.

Родя уже ждал приятеля на подоконнике и был чем-то сильно обеспокоен.

— Что случилось? — спросил Тоша.

— Ты что, не знаешь, что на улице прошел дождь, и везде появились лужи? — удивился Родя.

— Знаю. Пока мы ужинали, шел сильный дождь, и гром гремел. Ну и что?

— А то, что в муравейнике может быть потоп, и надо обязательно спасти королеву! Поэтому нам надо спешить: дорога каждая пара лап.

Оказавшись у входа в муравейник, друзья увидели необычное оживление среди муравьев. После дождя рядом с муравейником образовалась большая лужа. Для муравья не лужа вовсе, а целое озеро, а может, и море! Разлилось оно прямо над резиденцией муравьиной королевы, что ставило под угрозу комфортное существование ее Величества.

Нужно было срочно искать для нее новое теплое помещение и бережно переносить яйца в сухое хранилище.

— И где ж искать это комфортное местечко? — спросил Тоша, в нетерпении бегая вокруг Роди.

— В самом муравейнике – его же не затопило! — подняв палец вверх, изрек Родя.

Муравьи как будто ждали этого жеста-указания и сразу ринулись в муравейник.

— Бежим быстрее за ними! — пропищал Тоша и, влекомый общим потоком, пропал в черной дыре входа.

— Только не хватало потеряться! — испуганно пролепетал Родя и рванул вдогонку за товарищем.

Но поскольку в темноте все товарищи со спины были одинаковы, Роде пришлось включить на полную мощность свое обоняние, чтобы обнаружить друга, которого плотные ряды солдат буквально внесли в какое-то уютное и, похоже, обитаемое помещение.

Уютное, потому что аккуратное, прорытое равномерно во всех направлениях. Тоше показалось, что здесь так же хорошо, как у них на даче! Правда, в самом центре «дачного домика» восседал какой-то жучок и похоже, он был совсем не рад толпе непрошенных гостей.

Гости же повели себя вызывающе и стали окружать жука со всех сторон, образуя вокруг него тесное кольцо. Жук встревожился, выставил рожки-антенны навстречу муравьям, а они плотными рядами наступали на него,  все больше суживая кольцо. Вот и жука стало совсем не видно за рядами муравьев. И Тоша почувствовал едкий запах и с непривычки чуть не потерял сознание: возле него вовремя появился Родя с кусочком земли, который тут же приложил к носу Тоши.

— Что сейчас происходит? — спросил Тоша.

— Химическая атака. Муравьи прогоняют жука из его теплой квартирки.

— А зачем ты мне землю в нос сунул?

— Чтобы ты с непривычки не задохнулся, — хихикнул Родя.

— А чем это земля пахнет?! Фу!

— Подумаешь, запах! Зато ты жив! — уже во все муравьиное горло рассмеялся Родя. —  Да ты не обижайся! Меня так папа научил вести себя в случае пожара, чтобы не задохнуться вредными газами, вот я и подумал, что если химическая атака, этот способ тоже поможет. Правда, папа говорил про кусочек одежды, на который нужно помочиться, а потом к носу приложить… Но одежды на нас нет. Вот я и решил, что и так можно сделать.

Тоша совсем не разозлился на друга: Родя пытался его спасти, и ему это удалось. Только он немного брезгливо вытирал свою мордочку лапками и наблюдал за жуком, который пулей выскочил из своего дома, подталкиваемый в спину муравьями.

— Ну вот, теперь в это помещение можно перенести королеву. Осталось только рабочим муравьям общим ходом соединить эту комнатку с муравейником!

— Как быстро муравьи выселили жука! — удивился Тоша, но не успел поразмышлять на эту тему – Родя дернул его за лапу: «пошли копать!»

— Я не сумею! Я никогда не строил подземные ходы, используя только лапы! — запротестовал новобранец.

— Это так же, как снежки зимой лепить! Умеешь?

— Конечно, спросишь тоже! — недоверчиво улыбнулся Тоша.

— Тогда вперед и отключи, наконец, свой беспокойный мозг! — призывно пискнул Родя.

И друзья с налету врезались в землю, в буквальном смысле этого слова!

Тоша хотел запротестовать: «Я задохнусь! Земля забьётся мне в нос, в уши и в рот!» – но не успел.

Он так же, как и Родя, неожиданно для себя ловко пробивал своим юрким тельцем туннель в сторону муравейника, помогая себе маленькими крючковатыми заусенчиками, расположенными по всему телу, и особенно острыми на лапках. Мелкие гранулы земли, которые он вырыл, Тоша тут же передавал другому муравью, а тот – следующему, и так по цепочке до самого выхода из туннеля. С крупными гранулами земли приходилось самому выбираться на поверхность муравейника и там уже их выбрасывать.

Туннель построили быстро – так ведь и строителей было очень много!

Тоша собрался было пискнуть, что он сильно проголодался, но оказавшийся рядом с ним муравей (не Родя, и это абсолютно точно!), протянул ему плотный шарик, напоминающий драже.

Тоша неуверенно положил его в рот, но приятный вкус не оставлял никаких сомнений, что это еда. Он хотел спросить доброго муравья, что же, собственно, он ест и поблагодарить за угощение, но не успел: тот куда-то уполз.

«А вкусно!» — только и успел подумать он, как на него налетел Родя:

— Ты что здесь прохлождаешься? Бежим яйца спасать!

— Не дают муравью передохнуть… — начал было Тоша, но тут же спохватился, памятуя об участи бездельников в муравьином царстве, и бодро пополз за Родей.

— Слушай, а ты не знаешь, чем меня только что угостили, спасая от голодной смерти?

— Чем-чем, да куском какого-нибудь жука, которого муравьи нашли еще днем.

Тошу чуть не стошнило.

На что Родя заметил:

— Меня не надо угощать – я не голодный!

— Ой, кажется я понял, как муравьи делятся пищей: они срыгивают еду из зоба, как попугайчики! — у Тоши была пара волнистых попугайчиков, и он часто наблюдал за тем, как они кормят друг друга.

«Да, но так, чтобы самому поучаствовать… Правильно бабушка говорит: всё когда-нибудь случается в первый раз. Вот и муравьем стал. И вкусы поменялись. И жучок вполне себе ничего как еда…»

***

Пока Тоша сам с собой рассуждал о превратностях судьбы, два приятеля выскочили из муравейника и опять оказались перед лужей-озером.

— Как же яички-то переносить? Под землей еще один туннель построим? Но такая работа займет много времени! Или попробуем перенести яйца через озеро? — озадачил Тоша своими вопросами Родиона.

— Через озеро, — уверенно заявил Родя. — Смотри, муравьи сейчас начнут мост строить.

Тем временем муравьи собрались тесно в кучку и стали забираться друг на друга. Вот и опора моста готова!

«А как же подвесная часть моста?» — Тоша не успел это додумать, потому что они с Родей устремились вперед.

— А! Подвесная часть – это мы! — догадался Тоша и сказал об этом вслух, чтобы проверить свою версию.

Родя в ответ только головой мотнул.

Друзья сцепились лапками, а острые заусенчики, расположенные на лапках, плотно вошли друг в друга – и подвесной мост получился.

Висеть таким образом было очень необычно: голова болталась внизу, и глаза упирались в гладь озера. Попутно Тоша начал вспоминать, а умеет ли он плавать, если что? И передаются ли человеческие навыки муравью? Внезапно Тоша ощутил, как во всем теле стало щекотно – это по нему бежали другие муравьи, неся на себе ценные муравьиные яйца.

«Быстрее бы они все пробежали!»

Тоша почувствовал, что тело из-за неудобного положения начинает сводить.

«Это, наверное, с непривычки!»

— Отключи голову, и всё будет в порядке! — услышал он рядом голос Роди.

И тут же кто-то сильно дернул его за плечо.

***

— Просыпайся ты наконец!

Триумфальный четверг

— А яйца? — спросил Антон спросонья, продолжая путать, где явь, а где сон. — Мы их спасли?

Отца неожиданный вопрос сына развеселил и заставил улыбнуться во весь рот:

— Антош, тебе сон какой-то приснился, похоже? А яйца – на кухне, бабушка из них омлет приготовила. Она теперь отказывается будить тебя – уж больно сон у тебя крепкий!

Антон встал с кровати и, стремглав, помчался в ванную: умываться и сбрасывать остатки сна.

Вдоволь нафыркавшись, пока умывался, и отполировав зубы до белизны, Антон надел очки и вошел в кухню. Все уже приступили к завтраку.

— Доброе утро, Антошка, тебе какао сварить или чайку попьешь? —спросила бабушка.

— Какао и бутерброд с маслом. А яйца я не буду! — решительно сказал Антон.

— Это что ещё за новости? Ты всегда яйца любил! — удивился отец. — Я сам бабушку попросил, чтобы она омлет всем сделала. Сегодня мне на работе надо быть пораньше – совершенно нет времени на то, чтобы  уговоривать тебя съесть полезную еду!

— Какао и бутерброд! Куриных детей я есть не буду. И вообще, что это за куры такие, которые своих детей не зашищают?

У Антона перед глазами проплывали фрагменты его сна, где муравьи дружно боролись со стихией и бережно переносили яйца в новое хранилище, рискуя своей жизнью.

— Как-то раньше ты об этом не задумывался, — отец явно не знал, что еще сказать, и уже сжал кулак, чтобы просто треснуть им по столу: «мол, ешь и всё тут!»

Бабушка с удивлением смотрела на обоих и решила вмешаться:

— Антон, куры – домашние животные. Они для того и существуют, чтобы кормить человека яйцами, да и куриное мясо мы используем вовсю.

— Несправедливо! Детей я есть не буду! — похоже, что обычно сговорчивый Антон сдаваться не собирался.

— Надо Наташе позвонить. Она все кризисы возрастные знает. Может, это кризис восьми лет? — к папе Антона неожиданно вернулось хорошее настроение.

— Антошка, это инкубационные яйца. Из них выводят инкубаторских цыплят. Есть такое устройство – инкубатор. В него кладут яйца, и они там лежат какое-то время под лампочкой, которая их обогревает вместо курицы. Когда цыпленок в яичке подрастет, он вылупляется из него и так далее, — это вмешался в переговоры с заупрямившимся Антоном дед.

— Да, но яйцо-то курица снесла, — Антон не собирался сдаваться!

В это время бабушка начала варить какао: утреннего времени на уговоры непоколебимого внука оставалось все меньше и меньше.

***

— Странные всё-таки эти куры, — Антон отхлебнул душистый какао из кружки и задумался.

— В чём же их странность? — спросил дед. — Человек их выращивает на птицефабриках, специально для себя.

— Я обязательно подумаю об этом, дедушка, в другой раз! А сейчас надо спешить. У меня важный доклад на уроке про муравьёв! Хотя, может быть, куры для человека – это как для муравьев тля?

И Антон сделал для себя ещё один интересный вывод: каким бы странным что-то не казалось на первый взгляд, обязательно, если очень постараться, можно найти этому объяснение!

***

В школе доклад Антона про муравьев был встречен полной тишиной и вниманием класса. Даже Колька – заводила и хулиган, сидел с открытым ртом и ловил каждое слово Антона.

Молодой учитель, как только Антон закончил говорить, сначала протер очки, подбирая правильные педагогические слова, а потом произнес:

— Отличная работа, Антон! Рассказ эмоциональный, живой, практически репортаж из эпицентра событий, если бы такое было возможным. А потому – интересный и захватывающий. Вот что бывает, если ученик делает домашнее задание и пользуется поддержкой семьи! — подытожил учитель, обведя цепким взглядом притихший класс.

— У меня мама уехала, — зачем-то сказал Антон, — она всегда у меня уроки проверяла. А готовить доклад мне помогал друг, который много читает.

— Ну вот, все правильно: чтение книг и специальной литературы – залог успеха! А теперь садись на свое место, — учитель торопился закончить этот разговор, чтобы вызвать к доске следующего ученика.

Всю полноту своего триумфа Антон ощутил на перемене, когда к нему вдруг подошел Колька и сказал:

— Слушай, ты извини, что я тебя очкариком называл. Это так всех зовут, кто в очках ходит… А ты еще и драться умеешь, клёво так. И про насекомых рассказываешь, чисто профессор!

— Какой я тебе профессор! Ты меня лучше зови «сонбе ним», если без прозвищ не можешь.

— Как?! — удивленно смотрел на Антона Колька.

— Ну, это у нас в секции тхэквондо так называют старших учеников. Кстати, попроси свою маму записать тебя в секцию. Тогда и поймешь, как.

Антон быстро шёл к школьным воротам. И влекла его туда не долгожданная встреча с дедом, нет, он прекрасно понимал, что дед вряд ли придет сегодня в школу: Антона распирало от гордости за свой успех в классе, и было абсолютно необходимо хоть с кем-то срочно поделиться этим событием, пусть даже этот кто-то будет его родная бабушка.

Но сегодня был триумфальный день! А в такие дни случаются невероятные вещи. И у ворот школы Антон увидел деда, с палочкой в правой руке.

— Дед, ну как же ты дошел! — обрадованно воскликнул Антон и побежал к нему вприпрыжку. — А я сегодня такой доклад сделал, что и учитель меня похвалил, и все в классе слушали, не перебивая!!!

— Вот видишь, не зря я сюда приковылял: я должен был услышать это первым. Сейчас по дороге купим твой любимый торт, и вечером все вместе отметим это событие. Антошик, только сегодня мы будем долго добираться до дома. А пока будем идти, ты уж порадуй деда своим рассказом о муравьях!

— Конечно, с удовольствием расскажу. А торт давай купим шоколадно-ореховый. Мы его в прошлый раз с бабушкой в магазине видели.

Дед и внук не спеша, чинно, с небольшими вынужденными остановками на «техосмотр», чтобы отдохнуло колено деда, отправились домой.

А за интересным рассказом дорога бежит быстрее, даже если идти медленно. Это чистая правда! Тем более, если тебя внимательно и с интересом слушают. А дед был именно таким слушателем!


— Ба, я сегодня Родиона к нам на ужин позову. Он мне помог с муравьями разобраться, а без его участия я бы не смог так интересно рассказать! Значит, и ему торт полагается! Можно Родион к нам придет? — Антон с надеждой смотрел на бабушку.

— Антош, ну что ты спрашиваешь? Я же сама предложила пригласить к нам твоего друга. Буду только рада с ним познакомиться! А пока иди уроки делай. Смотри, сам не заметил, как все съел, пока был под впечатлением от своих школьных успехов.

— А я полежу немного, — дед, слегка прихрамывая, – пешая прогулка до школы и обратно не прошла без последствий для его колена, – доковылял до дивана и прилег на него. — Я твой планшет возьму, внук?

— Конечно, дед, я про него почти забыл…

«А ведь и, правда: совершенно забыл! И подумать-то о нём некогда – так закрутился хоровод событий! — Антошка привычным движением пальца снизу вверх поправил вечно стремящиеся к кончику носа очки. —Приклеить их что ли!» — с досадой подумал он. — «Не годится: как ночью-то в них спать? А если очки снимать на ночь, то очень больно будет отдирать их от кожи.»

Все эти странные мысли пронеслись ураганом в голове Антона перед тем, как он склонился над учебниками.

***

Наспех сделав домашнее задание, – так не терпелось увидеть Родьку, чтобы пригласить его на ужин и рассказать о том, что произошло сегодня в школе, – Антон быстро оделся и выбежал во двор, на ходу махнув рукой бабушке, занявшей дежурный пост у окна.

Родион наверняка обрадуется его успехам! Ведь настоящие друзья так и поступают, а в том, что Родька – настоящий, Антон не сомневался, а поэтому, как только его увидел, закричал:

— Родион, у нас праздник! Пойдем к нам торт есть.

— Торт – это, конечно, хорошо. Если праздник, обязательно нужен торт. И чем больше праздник, тем торт солидней. А у вас какой праздник? — спросил Родион.

— Да я сегодня в школе отличную отметку получил! — поделился радостной новостью Антон.

— Это что ж, тебе за каждую отличную отметку торт покупают? — удивился Родион. — Сколько же тортов можно съесть, если учишься хорошо, а к стоматологу сколько ходить придется… — заключил он.

Радость Антона потихоньку начала испаряться, растворяясь в воздухе: из розового облачка, окутавшего мальчика, стали капать дождинки, и само облачко потихоньку превращалось в обычную серую тучку.

— Это вовсе не простая отметка, — упавшим голосом заметил Антон. — Эта отличная отметка поставлена мне за доклад о муравьях, про которые ты мне много и интересно рассказывал.

Антон отвернулся от товарища.

— Ты на меня обиделся? А я про тортики думал, которые покупают за хорошие оценки в школе. Понимаешь, у нас с папой такой договоренности нет. Хотя я сладкое очень люблю! Но мне нельзя столько тортиков: смотри, какой я плотный! — Родька выставил вперед свой объемный животик. — А вот тебе тортиков точно надо побольше!

Розовое облачко вернулось назад, и Антон добавил:

— А мой тортик тебе совсем не навредит! Он полностью полезен: орехи и шоколад. Ничего лишнего.

— Договорились! Лишнее ешь ты, а мне только полезный шоколад.

Ребята развеселились.

И счастливого Антона посетила важная мысль: настоящие друзья не ссорятся из-за каких-то пустяков – они вместе идут есть тортик!

— Заходите-заходите! — бабушка с улыбкой открыла ребятам дверь. —Мойте руки и на кухню – ужинать.

— Ба, а папа еще не приехал? — удивился Антон.

— Нет, Антошик, задерживается, но к чаю обещал успеть.

Оказалось, что когда ешь с другом, еда быстрее заканчивается, а ещё и дед подсобил со своим смешным предложением проверить, у кого вместительнее желудок: у Антона или Родиона.

Сначала ребята рассмеялись: мы что маленькие, чтобы в таких глупостях соревноваться? Но, заметив, что еда из тарелки Родиона молниеносно исчезает, Антон зачем-то тоже заспешил. А то получается, что Антошка худенький и невместительный, поэтому еда в него не лезет и лежит на тарелке. Нет уж, дудки! Такого просто не может быть: организм Антона компактный и даже шустрый!

Но тут друзья вспомнили про тортик и попросили больше не загружать их тарелки другой, хоть и очень вкусной едой, но не шоколадной. А то тортику решительно не хватит места в заправленных по самые горлышки «баках».

Дед рассмеялся, а тут и отец Антона успел подъехать.

— Ну, друзья, поздравляю вас с успешно выполненной работой! — за спиной отец что-то прятал и Антон, конечно, обратил на это внимание. — А теперь держите, заслужили!

Папа Антона протянул ребятам по небольшому свертку, внутри которого оказался компактный конструктор лего-креатор.

— У тебя какой конструктор, Родя? — спросил Антон. — У меня разные модели дрона!

— А у меня дракон, который может быть и пауком, и роботом.

— Спасибо, папа! — Антон был абсолютно счастлив.

Ему даже понравилась папина идея подарить конструктор и Родиону. Хотя два конструктора были бы лучше, чем один, но Антон отбросил эти алчные мысли.

Ведь радость – она большая, и ее непременно надо с кем-то разделить!

А тем временем довольный Родион, день которого совершенно неожиданно стал радостным тоже, заспешил домой.

— Антон, а ты завтра ко мне в гости приходи: вместе конструктор соберем!

— Обязательно! — пообещал другу Антон.

Фуражир – лицо, которое ведает заготовкой!

— Тоша, сегодня мы с тобой ищем питание для муравьев.

Антон до сегодняшнего дня был твердо уверен, что продукты живут в магазине. Потом они переезжают с помощью родителей в холодильник. Немного поживут в нем, пока мама не решит из них что-нибудь приготовить. А как же и где искать еду для муравьев? У них же нет магазинов и … холодильников. Во всяком случае, Антон в муравейнике не заметил ни того, ни другого! Эти мысли не давали ему покоя, пока они с Родей добирались до муравейника.

Остановившись в нескольких шагах от муравейника, Родя стал сосредоточено вглядываться в почву, суетливо перемещаясь с места на место.

— Интересно, а кто это определяет, чем муравью заниматься? — пропищал Тоша.

— Кто-кто, сам муравей и определяет! Выбирает профессию по душе, а чтобы не ошибиться в выборе, сначала пробует все профессии – без этого сложно решить, что больше нравится: сражаться, строить, ухаживать или пищу добывать!

— Ух ты! А я вырос большим и до сих пор не решил, кем хочу быть. Когда маленький был, хотел роботов делать, потом врачом быть. Мне игра в планшете нравилась: «изучи свое тело». А совсем недавно захотелось, когда подрасту, видео игры разрабатывать. Может, завтра захочу что-нибудь другое, но муравьем быть точно не хочу! — рассмеялся Тоша.

— У муравьев, чтобы определиться с занятием, столько времени нет, поэтому они сразу начинают все работы пробовать. Нам с тобой торопиться надо. Если ничего не найдем…

— Съедят… — упавшим голосом выразил свою догадку Тоша.

— Ну, не сразу! Дадут еще одну попытку, — утешил его друг.

— А где же искать эту муравьиную еду? — попытался уточнить Тоша.

— Где-где, да везде! Ты включай обоняние и ищи! — на ходу крикнул Родя.


И приятели помчались вперед, внимательно вглядываясь в каждую кочку на земле и включив на полную мощность муравьиное обоняние.

Родю это самое обоняние повело налево, а Тошу невероятно вкусный запах поманил направо.

Вначале он собирался сообщить приятелю о своем открытии удивительного аромата, но тот настолько захватил его в свои пленительные объятия, что не было никаких сил пискнуть и призвать товарища. Тоша мчался, как гончая собака, взявшая след.

И он не убавлял скорости до тех пор, пока на его пути не возникли препятствия: отвратительно пахнущая коробка и разбросанные вокруг нее окурки.

— Апчхи!

«Фу, какая гадость!» — подумал Тоша, но сильная струя манящего аромата разлилась прямо над дурно пахнущим препятствием.

— Кстати, а муравьи умеют чихать? — спросил вслух Тоша, чтобы немного приободрить себя, и еще раз громко чихнул. — Определенно, это  аллергия. Родя, ты где?

Тоша посмотрел по сторонам, но не увидел приятеля.

— Конечно, я же помчался на вкусный запах!

Тоша придирчиво осмотрел препятствия и понял, что для того чтобы продолжить путь, придется их отодвинуть и бежать дальше.

— Но они же огромные! — произнес он вслух и уперся спиной в окурок.

— Сломаю спинку или лапку, пропаду и умру здесь! — вскрикнул Тоша.

Он попытался отключить мозг, анализирующий происходящее и мешающий Тоше рискнуть:

— Я же муравей, му-ра-вей! — бодрился Тоша, и взвалил на спину окурок.

И, о чудо! Он без труда перенес его и отбросил в сторону. Так же он поступил и с остальными окурками. И дорога к кустику, с веток которого по воздуху вился вкусный запах, была расчищена.

— Вперед!— скомандовал себе Тоша и полез по вертикальному стеблю, не переставая удивляться своей муравьиной ловкости: «А ведь все дело еще и в умении вовремя отключить свой мозг!»

И похоже, это тоже был важный вывод, сделанный Тошей, пока он думал о безграничности возможностей.

Тем временем он забирался по стеблю куста все выше и выше, влекомый усиливающимся ароматом.

В какой-то момент у Тоши закружилась голова и, одурманенный, он увидел впереди себя, на соседней ветке, цветок. Но привлекательный запах исходил не от него, а обитал где-то рядом.

Тоша прополз еще немного и обратил внимание на скопление мелких зеленых насекомых, с которых, как гроздья, свешивались прозрачные капельки. Именно эти капельки и служили источником аппетитного запаха.

«Как же попросить у них попробовать эти капельки?» — задумался Тоша, в нерешительности остановившись возле жучков.

И тут один из жучков сам подполз к Тоше, и он, закрыв глаза на случай какой-набудь опасности, лизнул висящую на жучке каплю.

— Сахар! — воскликнул первооткрыватель муравьиных вкусов и решил не мелочиться и взять жучка прямо с собой. И тот, к изумлению Тоши, совсем не возражал.

Спускаться со сладкой, липкой ношей было вовсе не просто: можно было и самому к чему-нибудь прилипнуть и застрять надолго. А ведь надо было еще принюхиваться к собственным следам, оставленным им по пути из муравейника. Тоша шел очень аккуратно.

— Вот по своим следам я и вернусь, и найду потерянного друга! — бодро пискнул Тоша и резво пополз в обратный путь: еда – добыча – ему явно не мешала. Он так легко справился с огромным грузом – окурками, а тут – какой-то маленький жучок!

— Родя! Родя, ты где? Я возвращаюсь со сладкой ношей! — радостно пищал Тоша.

— Антоша, Родион ушел от нас еще вечером. Это я – твоя бабушка.

На углу кровати Антона сидела бабушка и, улыбаясь, смотрела на внука.

— Вставай, дружочек, сегодня пятница. А это значит, что это последний день школьной недели!

Счастливая пятница с ноткой грусти

— Да я уже и проснулся, бабушка!

Антошка вскочил с кровати, словно солдат, разбуженный по тревоге. Вот что значит влияние муравьиной дисциплины! И помчался умываться.

«Пятница! Пятница!» — повторял про себя Антон, и счастливая улыбка прилипла к его лицу. — «Как бы не смыть улыбку счастья, когда буду умываться!» — и эти смешные мысли еще больше развесилили его.

Не успел он брызнуть леденистую воду навстречу своей счастливой физиономии, как к нему в ванную комнату заглянул отец:

— Мама звонит, Антош, пожелать нам доброго утра и сказать, что завтра к вечеру уже приедет!

— Ой, какое же сегодня счастливое утро!

Антон взял телефон и весело крикнул :

— Мам, привет, мне тебе так много надо рассказать. И про муравьев, и про вчерашний подарок. Папа купил мне и Родьке лего. Родька? Это мой друг. Да потом расскажу всё подробно! Ты главное приезжай быстрей! —крикнул в трубку Антон и передал телефон отцу.

— Хорошо, Наташа, договорились. Встречу тебя в аэропорту, — сквозь шум воды расслышал Антон.

«Ура! Длиннющая неделя заканчивается, и мама уже приезжает!» — ликовал Антон, но тут же его посетили другие мысли: «Да, но это означает, что мы с папой завтра уедем от дедушки с бабушкой, и с Родькой придется расстаться…»

Последнее обстоятельство окончательно расстроило Антона, и он решил, что счастье, которое с привкусом грусти, оно – полусчастье, и хочется то смеяться, то расстраиваться.

И когда Антошка пришёл на кухню, отец увидел разительную перемену в настроении сына.

— Антон, ты что, не обрадовался маминому возвращению?

— Конечно, обрадовался! — выдохнул сын. — Но ведь получается счастье неполным: мы уедем к себе, и я расстанусь с другом.

— Так вот в чем дело! Но мы будем приезжать к бабушке и дедушке, и вы снова встретитесь с Родионом. Да и на выходные можем позвать твоего дружка к нам в гости!

— Хорошая идея – пригласить его к нам! — приободрился Антон. —Осталось только Родьке о ней рассказать!

***

Быстро позавтракав и поинтересовавшись состоянием коленки деда, – «Ну, ты придешь за мной?» – и, получив утвердительный кивок, Антон с отцом ринулись навстречу последнему перед выходными и уже только поэтому прекрасному пятничному дню!

Удивительно, что моросящий с утра дождик совсем не мешал хорошему настроению и ожиданию чего-то светлого впереди! И дождь это почувствовал: плеснув прохладные дождинки на лица пешеходов и серый тротуар, он спохватился и растаял в робких потоках солнца.

Когда Антон добрался до школы, о прошедшем дожде напоминали только маленькие всклокоченные воробьи, прильнувшие к высыхающим лужицам, спеша утолить жажду и потом отправиться по своим делам. Если, конечно, у них были дела по пятницам.

В школе уже забыли о триумфе Антона, да и сам Антон начал немного о нем забывать, и если бы не Колька, то забыл бы окончательно. Но его восторженный взгляд с последней парты, сверлящий ему спину, наполнял Антона каким-то доселе неизвестным чувством. Наверное, это и есть звездная болезнь, когда ты вроде обыкновенный мальчик, но кажешься другим людям, чем-то лучше. И это тебя выделяет из них и начинает нравиться самому.

Уроки прошли. Похоже, и учителя, предвкушая выходные, периодически бросали веселые взгляды на циферблат часов, но так, чтобы это не было заметно ученикам. А часы, словно состояли в сговоре со всеми ожидающими выходных, и поэтому проворнее вращали стрелки по циферблату. А может, и Земля стала чуточку быстрее вращаться, оправдывая свое ускорение тем, что всем нужен выходной!

И даже плохо усвоенные правила правописания, в которых Антон заблудился на уроке русского языка, за что немедленно схватил  «трояк», не смогли выветрить хорошего расположения духа Антона:

— Исправлю в следующий раз! Расстраиваться совершенно нет причин! —уговорил он себя и практически поверил в это. Правда, как к этому отнесется папа?

А пока Антон бежал к школьным воротам, за которыми маячила чуть склоненная к правой ноге фигура деда.

— Дед, привет! Я так рад, что сегодня пятница, а завтра начнутся выходные дни. Хотя… — Антон смутился и добавил:

— Хотя мы от вас уедем. Я скучать буду.

— А хочешь, я тебя иногда из школы буду забирать? И после школы мы вместе будем гулять в парке! — дед сверкнул своими совсем еще не старыми глазами.

— А как же твое больное колено?

— А что мое колено? Я велосипед куплю. Врач сказал, что мне колеса надо крутить!

— Ух, ты! И у меня есть велосипед! Можно будет устроить соревнование, кто быстрее доберется до дома! Правда, я очень хорошо на велосипеде катаюсь. Так что тебе, дед, придется серьезно подготовиться.

— Да уж как-нибудь! — усмехнулся дед.

Вот так, обсуждая детали предстоящих соревнований, дед с внуком добрались до дома.

***

— Антон, как твои успехи в школе? — бабушка пронзила внука своим внимательным взглядом. — Что сегодня получил?

— Трояк по русскому языку, —  стараясь казаться равнодушным, выдохнул Антон. — Ерунда, исправлю, — тут же добавил он.

— Ты что, стал троечником? Когда ты успел? В нашей семье все грамотные! Откуда у тебя взялось это равнодушие к успехам в школе? Это все современное воспитание виновато! Раньше за оценки всей семьей переживали. Вы только вспомните картину «Опять двойка», на которой вся семья, вся семья – вы слышите меня, а не только убитый горем «виновник торжества» – двоечник, находится в глубоких переживаниях! Даже собака смотрит с укором на нерадивого ученика! А сейчас: трояк, ну и что? А то, что сейчас днем с огнем не найдешь грамотного человека – это разве не проблема? Нет, я разволновалась, а сердце-то как застучало! Пойду накапаю себе сорок капель успокоительного!

— Ба, я исправлю тройку! Обещаю тебе!

— И как же ты ее исправишь? Сам? Сейчас поешь и тут же отправляйся за уроки! Будем вместе писать диктант!

— Но сегодня пятница! — попытался возразить нерадивый ученик.

— А завтра ты уедешь к себе домой, а там всем наплевать на твое правописание! Нет, внучек, просто так я тебя не отпущу!

Бабушка была настроена решительно, группа поддержки внука – дед, на этот раз промолчал, так как тоже считал, что «трояк» по русскому – это никуда не годится! И исправлять его придется. А лучше бабушки с этим вряд ли кто-то справится.

***

— Ты чего так поздно вышел во двор? — спросил друга Родион. — Забыл, что я тебя в гости пригласил?

— Нет, Родька! На меня бабушка с диктантами навалилась: два часа писали. На пальце мозоль выскочила! Вот, посмотри какая шишка.

Родион внимательно посмотрел на красный бугорок, выросший на верхней фаланге среднего пальца правой руки Антона.

— Да, это вы серьезно поработали! — задумчиво почесал он голову.

— А теперь скорее пошли к тебе в гости! — обрадованно сказал Антон.—Сегодня пятница, и я могу вернуться домой попозже. А завтра, кстати, мы уезжаем к себе.

— Жаль, только мы подружились, — вздохнул Родион.— Когда я буду приезжать в гости к бабушке и дедушке, то и к тебе буду заходить. И ты к нам приезжай в гости на выходные. Мой папа тебя пригласил! Да и вообще, мы с тобой не так далеко живем друг от друга! Мы, например, с дедом решили на велосипедах после школы соревноваться. И ты к нам присоединяйся.

Погрустневший Родька оживился.

— А что? Это идея! — улыбнулся он.

***

В доме Родиона ребят встретил отец мальчика. По пятницам он рано возвращался из Университета, в котором преподавал студентам биологию.

— Проходите, молодые люди, проходите.

Папа Родиона оказался высоким косматым мужчиной в очках, со светлой рыжеватой бородкой, улыбчивым и совсем не похожим на грозного учителя. Он вежливо протянул Антону руку для знакомства:

— Андрей Владимирович. А вы – Антон, разумеется.

Антона пока никто из взрослых не называл на «вы», и он смутился, не зная, как на это реагировать.

— Антон, называй папу – дядя Андрей, так проще. Пап, а с Антошкой вполне можно на  «ты», — по-деловому предложил Родион.

— Как хотите! — улыбнулся дядя Андрей. — Угощать вас буду пельмешками, а потом «чайковским» с конфетами.

— Чем? — переспросил Антошка. — Я этого еще не пробовал. Это детям можно?

Родион с отцом рассмеялись.

— «Чайковский» — это чай. Папа так любит говорить. Я уже привык. —пояснил другу Родька.

***

Дети прошли в комнату к Родиону. Игрушек у мальчика оказалось не так много, как представлял себе Антошка: ведь у него дома целая комната игрушек, правда, играет он с ними редко. Чаще сидит за планшетом. А у Родиона в комнате только конструкторы. На полках стоят собранные из лего самолеты и ракеты. И у Антона в комнате полки есть. И на них тоже стоят собранные им из лего игрушки. Только полок у Родиона намного меньше. А что действительно поразило Антона, так это  количество книг в комнате Родиона.

— Ты все эти книги прочитал? — спросил он у друга.

— Нет, что ты! Здесь в основном папины книги. Они у нас везде. Я, правда, тоже люблю читать, но не все книжки подряд. В некоторых, в учебниках для взрослых, я просто картинки рассматриваю, — признался Родион.

Пока друзья собирали новый конструктор, отец Родиона принес в их комнату микроскоп.

— Антон, хочешь на микробов посмотреть?

— Конечно, хочу! — оторвался от сборки лего-паука Антон. — Я у фиксиков серию про микроскоп смотрел. А у вас он настоящий?

— Спросишь тоже! Конечно, самый настоящий! С ним папа работает. А иногда мы вместе с ним что-нибудь рассматриваем под микроскопом. Только без папы его трогать нельзя!

Оказалось, рассматривать что-то под микроскопом – очень увлекательное занятие!

Особенно поразил Антона его волос, который под объективом микроскопа напоминал толстую веревку. А лист традесканции превратился в самую настоящую пещеру со сталактитами. Чудеса да и только!

Потом друзья поели пельмешек и попили «чайковского» с конфетами.

На прощанье отец Родиона подарил Антону геологическую лупу! Складную, которую можно положить в карман и всегда носить с собой.

— Теперь я – исследователь мира! — заключил Антон.

— Конечно, самый настоящий исследователь! Только не забывай о том, что когда пользуешься лупой, расстояния от лупы до предмета и от лупы до твоего глаза должны быть равными. Запомнил? — улыбнулся отец Родиона.

— Запомнил! Спасибо большое!

Уже на пороге Антон обернулся и сказал:

— Родька, заходи к нам завтра попрощаться, заодно и номерами телефонов обменяемся!

Родион утвердительно кивнул, и дверь за Антоном закрылась.

Охотники, пастухи и разведчики

— Мы уже начали волноваться! — сказала бабушка, открыв дверь внуку.

Она внимательно, с ног до головы, осмотрела Антошку, словно пыталась обнаружить на нем что-то необычное, вынудившее его так задержаться: грязную одежду, следы царапин от борьбы или другие тревожные сигналы, которых сразу не заметишь. А что там у Антошки внутри? Так это одному ему известно.

— Зря вы волновались. Не мог я быстро вернуться – я же к другу в гости ходил! А мы там сначала играли,  а потом наукой занимались. В настоящий микроскоп смотрели. Проголодались и подкрепились пельменями с «чайковским»! Так что я совершенно не голоден! А вот это, — Антон вытянул вперед ладонь, на которой лежал маленький футляр, —  подарок папы Родиона.

— Что это? — спросила бабушка, нагнувшись к руке Антона, чтобы внимательно рассмотреть небольшой предмет на его ладони.

— Это исследовательский прибор. Лупа! — Антон торжественно обвел взглядом присутствующих: бабушку, успевшего дойти до коридора деда, и отца.

— Хороший прибор, полезный! — похвалила бабушка. — С ним удобно читать мелкий шрифт на инструкциях к лекарствам и состав продуктов, который нарочно пишут так мелко, чтобы мы не смогли разобрать, от чего потом болеть будем!

— Извини, ба, но мне лупа самому нужна. Я буду исследовать окружающий мир! — Антон тут же убрал лупу в карман брюк.

— Антош, я завтра с утра поеду в аэропорт встречать маму. А ты у бабушки останешься. Нас с мамой подождешь. Потом мы за тобой заедем, и все вместе отправимся домой, — сказал отец.

— Совсем из головы вылетело: завтра Антошик от нас уезжает! Как быстро время пролетело, — расстроившись, бабушка всплеснула руками.

— Не переживай, бабуль, мы с дедом после уроков на велосипедах будем соревноваться, и я к вам часто заезжать буду! — Антон не обратил внимания, что дед за спиной бабушки делает ему знаки, чтобы он замолчал.

— На велосипедах? —  задумчиво и печально протянула бабушка. — Ну, конечно, никому нет дела до моих переживаний, тем более никто не думает о моем здоровье! А зачем? Один с палочкой еле ковыляет, старый который. Теперь осталось обоим с велосипеда загреметь: и старому, и малому!

— Мы потихоньку будем соревноваться: кто тише едет, — наконец заметил Антон сигналы деда и спохватился.

Бабушка вздохнула и неожиданно поцеловала обоих в лоб:

— Хорошо. А потом подъедете ко мне на «заправку» едой.

***

Антон, почистив зубы и уютно устроившись на кровати, на левом боку и обязательно, чтобы левая ладонь под подушкой была, приготовился ко сну. «Чем быстрее усну – тем быстрее наступит завтра!» Во-первых, ему нужно срочно попасть в муравейник! Интересно, встретится ли он там с Родей? Вчера они так увлеклись поиском еды, что потеряли друг друга. Во-вторых, хотя, может, и во-первых: завтра приезжает мама! А он очень по ней соскучился! Но есть и грустное, в-третьих: завтра он расстанется с другом и уедет от дедушки с бабушкой. Получалось, что завтрашний день будет наполнен самыми разными чувствами. Наверное, именно поэтому Антону никак не удавалось задремать.

Он засунул голову под подушку, надеясь, что в абсолютной темноте сон придёт гораздо быстрее, но глаза продолжали упрямо не закрываться, словно веки кто-то укоротил, и они не захлопывались до конца. Очень неудобное обстоятельство!


— Тоша, ты где? — вдруг услышал он знакомый писк.

— Под подушкой, — машинально ответил он.

— А что ты там делаешь?

— Прячу сахарный сиропчик … — Тоша сделал паузу а затем добавил:

— Вместе с производителем.

«О чём это я говорю?» — подумалось Тоше, и он открыл глаза.

На него пристально смотрел Родя.

— Еле тебя нашел! Похоже, ты потерялся, когда возвращался в муравейник со своей добычей, а чтобы я тебя никогда не нашел, ты специально залез под камень!

— На меня напала птица! — вдруг вспомнил Тоша.

— Ночью все птицы спят, — тут же возразил Родя

— А у этой была бессонница. У нее горели глаза, как фары у машины, и она камнем падала с неба. Я сначала подумал, что ко мне НЛО летит, освещая все вокруг желтым светом, и посмотрел наверх. Увидел эту страшную птицу и нырнул под камень вместе со своей ношей.

— Тогда это НЛО – обыкновенная сова! Да ты бы мог ей выстрелить кислотой прямо в глаз! Она бы и улетела, — пожал плечами Родя.

— Стрелять я еще не научился. А она такая огромная, что ей мой выстрел просто, тьфу, как укус комара слону, и он бы не помешал ей съесть и меня, и тлю, —Тоша поежился от неприятных воспоминаний, а благодарная за спасение собственной жизни тля, которая слышала весь ужасный рассказ от начала до конца, выдавила из себя пару капель медвяной пади.

Тоша и Родя тут же с готовностью их слизнули:

— Ммм, как же вкусно!

— Выходит, ты сегодня и пастух, и охотник, — проглотив вкусный сиропчик, произнес Родя.

— Это еще почему? — брови Тоши от удивления вместе с очками поползли наверх. «Интересно, а муравьи когда-нибудь удивляются?» — подумалось новоиспеченному охотнику.

— Потому что ты, Тоша, сиропчик принес с веточки, где пасутся тли, как настоящий пастушок, а вот доставка самой тли в муравейник – это уже поступок охотника-добытчика! — улыбнулся Родя.

— А ты тогда сегодня кто?

— А я – разведчик! — гордо произнес Родя.

О людях-разведчиках Антон слышал: папа ему рассказывал про подвиги разведчиков во время войны. И фильм они вместе посмотрели очень старый, из которого Антон понял, что разведчиками быть опасно, но зато они всегда совершают какой-нибудь подвиг, которым потом можно гордиться! И одно время Антон представлял, что он тоже станет разведчиком, если вдруг война, например. А что за разведчик Родя, он совсем не понимал.

— Эх, ты! — тяжело вздохнул Родя – Тоша так недоверчиво смотрел на товарища, что сомневаться в его неверии не приходилось. —  Столько про муравьев всего узнал, а кто такие разведчики в муравейнике, не догадываешься. Разведчик – он не только подвиги совершает, как в кино, он добывает информацию и делится ею с другими муравьями. А информация может быть разной: где пища для муравьев обнаружена, или если муравейнику вдруг грозит какая-нибудь опасность, от птиц, например, или других муравьев.

— Интересно, а почему это я – не разведчик? Я тоже хочу быть разведчиком! — упрямо сдвинул брови Тоша.

— Да пожалуйста, будь! Ты же помнишь, что у муравьев каждый выбирает профессию по душе. Но понимаешь, профессию муравей не просто так выбирает. Ему должно быть очень интересно этим заниматься.

Тоша приподнял брови:

— Что ты хочешь сказать? Объясни!

— Смотри, если ты любознательный, смелый и любишь все исследовать, тогда тебе подходит быть разведчиком; если ты уходить от дома далеко не любишь, можно стать строителем и совершенствовать ходы в муравейнике, или, например, быть охранником – тоже бегать никуда не нужно. Детей любишь – нянькой работай, драться нравится – в солдаты иди.

Тоше мысль друга показалась интересной и заставила его задуматься. И хорошо подумав, он сделал еще одно умозаключение: если ты нелюбознательный, то разведчика из тебя не получится! Даже если очень хочется. Он вздохнул и неожиданно спросил:

— А что делать, если сладкое любишь, а бегать далеко – нет? В охотники не пойдешь, да и в пастухи не сгодишься…

— За детьми присматривать будешь! — улыбнулся своей догадке Родя. —Хотя кушать все любят, особенно личинки, да и я не прочь сладеньким перекусить.

Родя обеими лапками потер свой объемный животик.

И друзья, не сговариваясь, слизнули еще по паре капель медвяной пади со старавшейся им угодить тли.

***

— Антошка, ты что, словно кот, во сне облизываешься? Сон вкусный снится? — отец присел на кровать к сыну.

— Ага, сон сладкий и день сегодня субботний! Ура! — прокричал Антон и открыл глаза.

Торжественная суббота

Антошка не только облизывался, как кот, украдкой наевшийся сметаны, он долго и с удовольствием растягивал в разных направлениях свое тело, чтобы каждая косточка получила заряд утренней бодрости и одновременно почувствовала радостное томление от возможности никуда не спешить. Совсем никуда! Такое вот блаженное ни-че-го-не-де-ла-ни-е. Антон подумал, что, пожалуй, может и целый день с кровати не вставать. Но не думайте, что он – какой-то обыкновенный лентяй! Нет! Он – это уставший за рабочую неделю от разных впечатлений и перевоплощений человеко-муравей! А, как вы знаете, человеком быть очень нелегко, а муравьем, как оказалось, совсем не проще. Поэтому Антошка устал вдвойне: ведь если обычные люди отдыхают по ночам и видят сладкие сны, то человеко-муравьи трудятся круглосуточно, не покладая рук и лап.

И пока отец Антона занимал ванную комнату, совершая утренние омовения и что-то ещё: из ванной, кроме шума воды, доносился шум работающего электрического прибора, — Антон продолжал блаженно валяться в кровати.

Неожиданно утреннюю негу прервал ароматный запах, который тут же поставил Антона «на ноги» и напомнил о ночных приключениях. Похоже, муравьиное обоняние не покинуло его и днем. Антошка надел тапочки и прямо в пижаме направился в кухню: источник влекущего аромата, без сомнения, находился там.

Бабушка, подвязав фартук и напевая себе под нос веселый мотивчик, доставала из духовки огромный противень.

— Это мои любимые булочки с корицей? — догадался Антон.

— Твои любимые булочки с корицей, внучок. Как видишь, бабушка не забыла о том, что ты их любишь, и с утра приготовила тебе сюрприз!

Антошка в приступе кулинарной благодарности чмокнул бабушку в щеку.

«Как хорошо, когда есть бабушка!» — подумал он, а бабушке сказал:

— Суббота – не просто счасливый день. Он еще и вкусный.

Почему-то произнести вслух именно ту мысль, которая пришла к нему сразу, Антону было стыдно: только девчонки так сентиментальны!

— Антош, да ты у нас философ! А умываться кто пойдет? — это на кухню заглянул отец, гладко выбритый и готовый к встрече с женой.

— Пап, это ты? — удивленно протянул Антон

— А кто ж еще! — подмигнул ему помолодевший лет на десять отец, сбривший бороду.

Впрочем, борода – это громко сказано. Это были редкие прутики волос, свисающие с подбородка отца. Одно время отец пытался и волосы собирать в небольшой хвостик, и если бы не работа в серьезном банке, неизвестно, чем бы закончились его эксперименты с собственным внешним видом. Антошке же очень обрадовался, что отец остался без бороды: он стал гораздо моложе, и теперь с ним можно повозиться в шуточной борьбе на полу, как в былые времена, когда Антошка был совсем маленьким и висел на папе, словно репей на брючине.

Позавтракав все вместе, домочадцы занялись своими делами. Бабушка решила, что внук и сын не добрали положенных за время пребывания у них в гостях килограммов. Хотя у каждого, – и даже у Антона! – есть свое представление, сколько именно положено. Но бабушка всегда говорит так уверенно, что и возражать не хочется. В общем, бабушка решила напоследок приготовить много-много всего и неожиданно для всех полностью опустошила холодильник. И деду, с его не вполне здоровым коленом, пришлось пару раз сходить в магазин.

Последний раз дед вернулся из магазина сильно прихрамывая, и тут уж отцу Антона пришлось его заменить. В принципе, отец Антона мог бы и сам все купить в магазине, но бабушка не могла ему доверить это серьезное задание. По ее мнению, молодое поколение совсем не обращает внимание на цены и быстро наполняет корзину товаром, который потом оплачивает на кассе карточкой! Оно, это поколение, даже не задумывается над тем, что в разных магазинах цены на один и тот же продукт могут быть разными! И тут без знаний деда никак не обойтись.

Антон засел за планшет, так как делать было «ну совершенно нечего»! А когда сидишь и просто ждешь, время ползет, как улитка, которую не уговорить бежать быстрее, потому что улитка вообще не умеет торопиться.

Хорошо, что в это время  к Антону пришел в гости Родион и отвлек его от планшета.

— Как же здорово, что ты зашёл к нам именно сейчас! — обрадовался Антон.

— А что у вас за аппетитные запахи? — втянув носом воздух и блаженно прикрыв глаза, спросил Родион.

— Это бабушка собралась устроить гала-обед! — решил удивить друга своими знаниями Антон.

К слову, что означает таинственное «гала-», Антон и сам не знал. Но мама, возвращаясь поздно домой, объясняла это тем, что у них была конференция, которая закончилась «гала-ужином». Это звучало очень торжественно и немного непонятно. Что такое конференция, Антон тоже плохо себе представлял. Но то, что затеяла бабушка, уж точно «гала-» обед, а может, и конференция?

В этот момент к друзьям в комнату вошла бабушка, вытирая руки о передник, а вместе с ней ворвались и ароматы готовящихся блюд.

— Здравствуй, Родион! Очень рада тебя видеть, а то Антошка загрустил, пока мы все заняты хозяйственными делами. Сходите-ка вы во двор погулять. Погода сегодня, как на заказ: солнечная, теплая. А потом обязательно приходите пообедать!

— Правда, пошли во дворе погуляем, Родь, а потом вернемся. А то тут от запахов с ума можно сойти!

Родька заметно для всех сглотнул слюну:

— Просто можно захлебнуться, как у вас тут вкусно пахнет.

Бабушка удовлетворенно посмотрела на гостя:

— Вот ведь, Родион, когда имеют, не ценят! «С ума сойти!» — передразнила она Антошку и улыбнулась.

***

Мальчишки, нагулявшись во дворе и получив нужную порцию кислорода, приправленную выхлопными газами проезжающих машин, собрались домой.

Очень уж им хотелось побыстрее попасть на этот «гала-обед» или конференцию! О последнем мальчишки заспорили, так как Антон считал «гала» еду обязательным спутником конференции, а Родька утверждал, что на папиных конференциях такого не бывает! И они чуть не поругались: Антон доказывал, что конференция – это и есть  «гала» и без этой «галы» не бывает. На что рассудительный Родька предложил срочно отправиться на загадочную «галу» к бабушке Антона и там всё выяснить. Ведь к обычной конференции, о которой он знал от отца, надо готовиться. И это обязательное условие, потому что на конференции с докладом выступают! И отец Родиона несколько вечеров подряд запирается в своей комнате и готовит доклад.

— Какое выступление? Я про муравьев в школе делал доклад, но это был обычный школьный урок. И никакой еды за это не давали, — Антон уверенно посмотрел на Родиона. —  Что-то ты меня совсем запутал! А дома у нас обычно бабушка выступает. Но это не доклад называется, а больные темы. Она их так сама называет.

Мальчишки, подогреваемые любопытством, нетерпеливо звонили в дверь, а когда дверь гостеприимно распахнулась, прямо с порога, ошарашили бабушку вопросом:

— У нас сегодня «гала конференция»?!

Пока бабушка собиралась с мыслями, застигнутая врасплох неожиданным вопросом, вмешался дед:

— Хорошая идея, ребятки, провести конференцию за домашним столом! Если у нас есть проблема, посовещавшись, решим ее на нашей конференции. А «гала-» придаст событию особую торжественность. А уж обед у нас благодаря стараниям бабушки явно торжественный.

— Дед, выходит, что «гала» – это просто что-то очень торжественное? —вопросительно посмотрел внук.

— Оно самое! — подтвердил дед.

И мальчишки решили: чем бы эта «гала-» не была — это интересное и непременно вкусное мероприятие!

***

Чуть позже, отвалившись от стола и съев совсем немного: по тарелке борща, паре-тройке аппетитных котлет с картофельной бабкой, чуть-чуть поковыряв вилкой поверхность винегрета, а в финале проглотив по паре пирожков с яблочной начинкой, ребята решили, что подвижные игры на сегодня отменяются! А пытавшийся не отставать в еде от друга Антон вообще пришёл к трагическому заключению, что глубоко дышать он не может, так как у него в животе поселился надувной шар, и если сильно вздохнуть, он может лопнуть!

Бабушкин кулинарный успех был очевиден. Результат ошеломил даже ее: малоежка внук съедал все, что она ему накладывала в тарелку. Ну как тут не обрадоваться и не почувствовать полное удовлетворение?

Дед, придирчиво осмотрев холодильник, подытожил, что наготовленной еды вполне хватит, чтобы еще и поужинать.

— Давайте и поужинаем все вместе! — выразила общее мнение бабушка.

Правда, Антошке с Родионом пришлось проститься сразу после обеда: Родиона дома ждал отец, и у них были свои планы на этот вечер.

Пошептавшись между собой, мальчишки о чем-то договорились. О чем? Неизвестно! Пока они решили сохранить это в тайне.

Когда отец собрался в аэропорт, чтобы встретить Наташу (маму Антона), Антошка не на шутку разволновался и завалил папу вопросами: «А какой у мамы рейс? А во сколько самолет прилетает? А погода лётная?» А в конце задал самый волнующий его вопрос:

— Пап, а если мама тебя не узнает и пройдет мимо? Ты ведь без бороды теперь.

—Тогда придется мне маму узнать! — подмигнул сыну отец.

— А вдруг она не прилетит сегодня? — продолжал волноваться сын. — Или случится катастрофа, и самолет разобьется!

— Антошик, успокойся, милый, перестань тревожиться и прогоняй плохие мысли, — бабушка ласково посмотрела на внука. — Какой беспокойный внучок у меня!

— Нет, бабушка, просто так я теперь успокоиться не смогу. Плесни-ка мне успокоительных капель! Тебе же они помогают, когда ты волнуешься, значит, и мне помогут, — тяжело вздохнул Антон.

— Эти капли – женское лекарство от чрезмерных волнений! Нам, мужчинам, делом надо заниматься. Пойдем, внучок, понаблюдаем за самолетом, на котором прилетит твоя мама! — дед подошел к Антону и ободряюще похлопал его по плечу.

Отец Антона, воспользовавшись наступившим затишьем, поехал в аэропорт.

— В окно будем смотреть, как летит самолет? — удивленно спросил Антон у деда.

— Ну, Антошик, от кого, от кого, а от тебя я не ожидал такого вопроса! Ты же лучше меня планшетом пользуешься! Есть специальная программа, в ней с помощью радара можно узнать не только координаты самолёта на карте, но и увидеть набранную им высоту и вычислить скорость, с которой летит лайнер.

— Круто, дед! Давай включим планшет и на все это посмотрим!

***

Когда папа привез маму из аэропорта, Антошка, словно завороженный, долго молча на нее смотрел. И совсем не потому, что она сильно изменилась – неделя какая-то прошла! Просто когда мама вернулась, Антон понял, как сильно он соскучился. Он не ныл без мамы и не хлюпал носом – разве он маленький! Но именно в тот момент, когда он увидел маму на пороге, лавина уходящей тоски и обрушившегося на него счастья, накрыли его с головой. И он, придавленный этими чувствами, безмолвно застыл.

Мама расценила это совсем иначе и, расстроившись, спросила:

— Ты совсем не рад меня видеть, сынок?

— Рад, конечно, — выдавил из себя Антон и вяло поцеловал маму в щеку, которую она, нагнувшись, подставила ему для поцелуя. Целуя мать, он почувствовал аромат ее духов, чем-то напоминающий конфетку карамель.

— Какая ты сладкая, мам, — стал приходить в себя Антошка, и блаженная улыбка разлилась по его физиономии.

— Ну, наконец-то признал! — засмеялся отец. — А то изменился я, когда побрился, а сын вдруг маму не узнал.

— Да узнал я! — обиделся Антошка. — Просто радость оказалась такой большой, что она меня придавила.

— А, Наташенька, проходи-проходи! Заждались тебя. Наверное, проголодалась с дороги. У нас тут как раз ужин готов, — бабушка на минуту появилась в коридоре и тут же вернулась на кухню.

Дед вместо слов приветствия расцеловал невестку в обе щеки и потащил в гостинную:

— Садись, Наташенька, отдохни с дороги.

Антон прильнул к маме:

— Мам, мне столько всего надо тебе рассказать!

Она протянула руку к лицу сына и взяла его за подбородок, приблизив к себе:

— Как же ты вырос! Я так соскучилась по тебе! Но что же такого могло случиться за эту неделю, что тебе так не терпится поделиться этим со мной?

— Много чего произошло! Например, у меня появился друг. А в школе я сделал серьезный доклад о муравьях.

Мама обрадованно вскинула брови и уже хотела улыбнуться, но в этот важный момент у нее зазвонил телефон.

— Ну вот! Начинается! — обиженно произнес Антон.

— Это ненадолго, Антош! Ты займись пока чем-нибудь, чтобы не скучать, а мне нужно ответить на звонок, — мама приняла звонок. — Да, я уже в Москве, материалы привезла…

Расстроенный Антон опустил плечи и с надеждой посмотрел на отца.

— Пап, когда же с мамой можно нормально поговорить?

Тот подмигнул сыну и подошел к жене. Дождавшись того момента, когда она закончит говорить по телефону, взял ее руками за плечи и развернул к себе лицом:

— Наташа, у нас сегодня назрела домашняя конференция. Поэтому отключи свой телефон!

— Какая конференция? Это шутка такая?

— Я не шучу. Это очень серьёзно. Мы практически не разговариваем друг с другом. И очень хочется, чтобы сегодня мы наконец поговорили. Тебя не было целую неделю!

— О чём это, интересно, мы будем разговаривать? — забеспокоилась мама Антона.

— А разве нам не о чем поговорить?

— Это твоя мама придумала? Я угадала? — мама Антона слегка улыбнулась, но вместо улыбки вышла ухмылка.

— Не угадала!

— Это я придумал, мам, про конференцию. Сегодня произошло хорошее событие: мы так тебя ждали, и ты наконец приехала! Но я очень боюсь, что опять не смогу с тобой поговорить. Опять будут эти конференции. Вот мы и решили ее дома организовать, ну, чтобы вместе побыть, — Антон умоляюще посмотрел на маму.

— Так, сговорились! — занервничала мама. — Но сначала об этом должны поговорить взрослые. Тебе, Антоша, пока лучше посидеть в другой комнате. Ты можешь взять с собой планшет, например, или заняться другими делами, школьными. У тебя же много дел, не правда ли? — к маме постепенно возвращалась уверенность.

— Не правда, мама! Все дела я уже сделал! — Антон подумал немного и добавил:

— Еще днём все сделал! А сейчас мне просто необходимо побыть с моей семьей! И тебе, мама, тоже!

Мама удивленно смотрела на сына.

— Бунт в семье или кризис! Об этом надо поговорить с психологом. Думаю, он лучше знает, что это! — решительно сказала мама.

— Думаю, нам надо обсудить это без посторонних! — твердо возразил отец Антона.

— Меня не было одну неделю, а у вас такие изменения, — мама растерянно улыбнулась.

В комнату заглянула бабушка:

— Ужин давно готов. Только вас не хватает. Все остывает!

— Мама, мы скоро, не волнуйтесь с дедом! У нас маленькое совещание!

Бабушка собралась присесть в комнате, но её вовремя окликнул дед:

— Пусть посовещаются, у нас свои дела!

— Ну и что вы от меня хотите, заговорщики? — мама Антона немного развеселилась.

— Что мы хотим от тебя? Нам нужно твое пристальное внимание! —вместе ответили Антон с отцом. Вернее, ответил отец, а Антошка только старательно подхватывал окончания его слов.

— То есть вы хотите сказать, что вам не хватает моего внимания пристального? Да? А то, что я работаю каждый день и поздно возвращаюсь, об этом вы забыли? И все же я успеваю готовить еду, проверять уроки у Антошки – это, по-вашему, не внимание к вам или оно внимание, но не пристальное? А не забыли ли вы о том, кто два раза в неделю возит Антона на занятия по тхэквондо? Это, по всей видимости, тоже не я? А кто-то другой, но пристально внимательный?! — мама возмутилась и перешла в наступление.

— Папа, маму нужно срочно разгрузить, чтобы у нее на пристальное внимание время оставалось! — по-деловому заключил Антон, удивленный тем, сколько всего мама успевает сделать за день. — На занятия по тхэквондо меня может и дед отводить. А лучше мы на велосипедах туда будем ездить. Как, хорошо я придумал?

— А ты у дедушки спросил? — с сомнением покачала головой мама.

— Сейчас и спросим! Дед, ты будешь со мной на велосипеде ездить до спорткомплекса? — громко закричал Антон, так, чтобы было слышно на кухне.

— Почему бы и нет? Может, и я займусь этим трудно произносимым боевым искусством. Там стариков берут? — откликнулся дед.

—Ура! Дед согласен. Вместе с ним и узнаем берут дедушек туда учиться или нет! — обрадовался Антон.

— А у меня тоже есть предложение. Чтобы разгрузить маму на кухне, будем раз в неделю ужинать в ресторане! А в выходные я обязуюсь сварить такой суп, который потом можно целую неделю есть! Антошка мне поможет – с таким заправским кулинаром суп сварить, что песню спеть, — к решению семейных проблем подключился папа.

— Вот это да! По вашему мнению этого достаточно, чтобы мне стать пристально внимательной? А если вам эта пристальность совсем не понравится?

— Мы про искреннее человеческое внимание. Кому оно не понравится! Наташа, нам тебя не хватает!

— Я так мечтал поговорить не спеша с мамой! Просто поболтать! А завтра очень хочется пойти в зоопарк, всем вместе, правда же? Посмотрим на львов, крокодилов, птичек всяких, — Антон повеселел, и желания начали высыпаться из него, как подарки из рождественского носка, подобранного не по размеру, а посему легко прорвавшемуся.

— Слушайте, вы идете ужинать или нет? В конце концов, мы тоже – ваша семья! — бабушка, собрав остатки терпения и стараясь казаться любезной, опять заглянула в комнату.

— Мы уже идём!

Довольный Антошка вместе с мамой и папой пошли на кухню, где их давно уже ждали бабушка и дед. Антон сел рядом с мамой, и пока они ужинали, рассказал ей все: о своём новом друге Родионе, о триумфе в школе, и о том, что про муравьев он теперь знает больше, чем сами муравьи, нет, ну правда, пусть мама даже не сомневается в этом! А когда-нибудь потом он ей обязательно расскажет об одном волшебном приключении. Но об этом можно говорить только, когда вдвоем! И она должна пообещать ему, что не будет смеяться, и никому про это не расскажет!

***

Жизнь – интересный калейдоскоп событий, и если взглянуть на повседневность под другим углом, в ней начнут происходить самые невероятные вещи! Можно неожиданно встретить друга, который окажется настоящим, почти волшебным образом превратиться в муравья и сделать интересные умозаключения!

А почему бы однажды не стать более внимательными друг к другу? Это ведь так просто – слушать и слышать!

Юлия Тимур

Рисунки автора